Free Content Hookworm, Ascaris lumbricoides infection and polyparasitism associated with poor cognitive performance in Brazilian schoolchildren

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Abstract:

Summary Objective  To investigate the relationship between hookworm and infection and performance on three subsets of the Wechsler Intelligence Scale for Children – third edition (WISC-III) (Digit Span, Arithmetic and Coding) and Raven Colored Progressive Matrices. Methods  Cross-sectional study of 210 children between the ages of 6 and 11 years in Americaninhas, Minas Gerais, Brazil. Separate proportional odds models were used to measure the association between the intensity of helminth infections and poor performance on each of the four cognitive tests. Results  After adjusting for sex, age, socioeconomic status and other helminth infections, moderate-to-high-intensity hookworm infection was associated with poor performance on the WISC-III Coding subtest [OR = 3.20; 95% confidence interval (CI) = 1.43–7.17], low intensity of hookworm infection was associated with poor performance on the WISC-III Coding subtest [odds ratio (OR) = 3.71; 95% CI = 1.80–7.66] and moderate-to-high-intensity infection was associated with poor performance on the Raven test (OR = 2.03; 95% CI = 1.04–3.99), all in comparison with uninfected children. Children co-infected with infection and hookworm infection had greater odds of poor performance on some WISC-III subtests than children with only infection. Conclusions  These findings suggest that hookworm infection may be associated with poorer concentration and information processing skills, as measured on the WISC-III Coding subtest, and that infection may be associated with poorer general intelligence, as measured through the Raven Colored Progressive Matrices. This study also presents evidence that polyparasitized children experience worse cognitive outcomes than children with only one helminth infection.

French
Objectif: 

Investiguer la relation entre l’infection par l’ankylostome et par A. lumbricoides et les performances selon trois sous tests du WISC-III (le Digit Span, l’Arithmétique, et la Codification) et selon le test de la Coloration de Raven des Matrices Progressives. Méthodes: 

Etude transversale sur 210 enfants âgés de 6 à 11 ans à Americaninhas, Minas Gerais, au Brésil. Différents modèles proportionnels de probabilité ont été utilisés pour mesurer l’association entre l’intensité des infections par helminthes et la mauvaise performance selon chacun des quatre tests cognitifs. Résultats: 

Après ajustement pour le sexe, l’âge, le statut socio-économique et d’autres helminthiases, une intensité modérée àélevée de l’infection par l’ankylostome était associée à une mauvaise performance pour le sous test de codification du WISC-III (rapport de cotes [OR] = 3,20; intervalle de confiance 95% [IC95%] = 1,43 - 7,17). Une faible intensité de l’infection par l’ankylostome était associée à une mauvaise performance pour le sous test de codification de WISC-III (OR = 3,71; IC 95% = 1,80 - 7,66) et une intensité modérée àélevée de l’infection par A. lumbricoidesétait associée à une mauvaise performance pour le test de Raven (OR = 2,03; IC 95% = 1,04 - 3,99); analyses en comparaison à des enfants non infectés. Les enfants co-infectés par l’ankylostome et A. lumbricoides avaient plus de chances de mauvaises performances sur certains des sous tests du WISC-III que les enfants avec l’infection seule par A. lumbricoides. Conclusions: 

Ces résultats suggèrent que l’infection par l’ankylostome pourrait être associée à des facultés de concentration pauvres et à des compétences limitées dans le traitement de l’information, telles que mesurées selon le test de codification du WISC-III, et que l’infection par A. lumbricoides pourrait être associée à une intelligence générale plus limitée, telle que mesurée par la Coloration de Raven des Matrices Progressives. Cette étude démontre également que les enfants polyparasités présentent des résultats cognitifs pire que ceux des enfants avec une infection unique par helminthe.

Keywords: A. lumbricoides; Ascaris lumbricoides; Brasil; Brazil; Brésil; ankylostome; anquilostoma; cognitive function; escolares; fonction cognitive; función cognitiva; hookworm; poliparasitismo; polyparasitism; polyparasitisme; school children; écoliers

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02103.x

Affiliations: 1:  Instituto René Rachou, FIOCUZ, Belo Horizonte, Brazil 2:  Department of Epidemiology and Biostatistics, George Washington University, Washington DC, USA 3:  Escola de Enfermagem, Universidade Federal de Minas Gerais, Brazil

Publication date: August 1, 2008

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