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Free Content Comparison of four statistical approaches to score child development: a study of Malawian children

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Abstract:

Summary Objective  Assessment of child development often results in a multitude of binary outcome data. There is no agreed way to use them to score the developmental status of children. Conventional methods include age-standardized -scores and simple sum of number of passes. Recently two approaches based on the Rasch model and the concept of ‘developmental age’ have been proposed. This study aims to compare the performance of the four approaches. Methods  In a longitudinal study, 473 Malawian children were measured for growth status at age 36 months and administered a new test of developmental milestones between age 3 and 6 years. The test consisted of four domains: gross motor (GM), fine motor (FM), social and language development. The four approaches were used to score the developmental level of each child in each domain, and the results compared. Results  In this sample, the approach based on the Rasch model provided development scores that were more normally distributed than the other approaches did. The four sets of scores were highly correlated with each other. They gave similar estimates of the effect of height-for-age on GM, social and language development. In FM development, the maximum difference in the effect size estimates was only 0.04 standard deviation despite its statistical significance ( = 0.009). Conclusion  The four approaches were practically equivalent in the context of the estimation of an intervention effect or association. Their relative advantages and disadvantages are discussed. None of them can be universally recommended.

French
Objectif: 

L’évaluation du développement de l’enfant se traduit souvent par une multitude de données binaires des résultats. Il n’existe pas de méthode conforme de leur utilisation pour classifier le stade de développement des enfants. Les méthodes conventionnelles comprennent les Z-scores standardisés pour l’âge et une simple somme du nombre de passes. Récemment, deux approches basées sur le modèle de Rasch et le concept de “développement selon l’âge” ont été proposées. Notre objectif a été de comparer les performances des quatre approches. Méthodes: 

Dans une étude longitudinale, 473 enfants malawiens ont étéévalués pour leur stade de croissance à l’âge de 36 mois. Ils ont été de nouveau évalués entre l’âge de trois et de six ans. Le test consistait en quatre domaines: la motricité générale, la motricité fine, le développement social et du langage. Les quatre approches ont été utilisées pour marquer le niveau de développement de chaque enfant dans chacun des domaines, et les résultats obtenus on été comparés. Résultats: 

Dans cet exemple, l’approche basée sur le modèle de Rasch a fourni des scores de développement distribués de façon normale comparée aux autres approches. Les quatre séries de scores corrélaient hautement les unes avec les autres. Ils ont fourni des estimations similaires (P > 0,05) de l’effet de la taille pour l’âge sur la motricité générale, sur le développement social et du langage. Dans le développement de la motricité fine, la différence maximale sur les estimations de l’ampleur de l’effet ne correspondait qu’à un écart type de 0,04 malgré une signification statistique (P = 0,009). Conclusion: 

Les quatre approches étaient pratiquement équivalentes dans le contexte de l’estimation d’un effet d’intervention ou d’une association. Aucune d’elles ne peut être universellement recommandée.

Keywords: ampleur de l’effet; analyse de régression; análisis de regresión; child development; desarrollo infantil; développement de l’enfant; efecto del tamaño; effect size; evaluación del desarrollo psicológico; evaluation of psychological development; failure to thrive; regression analysis; retard de croissance; retraso en el desarrollo; évaluation du développement psychologique

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02104.x

Affiliations: 1:  Department of Community Health, College of Medicine, Mangochi, Malawi 2:  Department of International Health, University of Tampere, Tampere, Finland

Publication date: 2008-08-01

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