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Free Content Hypothermia of newborns is associated with excess mortality in the first 2 months of life in Guinea-Bissau, West Africa

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Abstract:

Summary Objective  To examine the long-term effects of neonatal hypothermia (HT) on survival. Methods  Using the longitudinal community and hospital surveillance system of the Bandim Health Project, we followed children born between 1997 and 2002 at the only maternity ward in the city. All children’s axillary temperature was measured within 12 h of birth. They were followed from birth to 6 months of life through regular home visits. Results  We identified 2926 live births in the study area and 177 deaths before 6 months of age. Based on mortality risk, we defined a temperature below 34.5 °C as the cut-off point for HT. Two hundred and thirty-eight (8%) children had HT. Controlled for birth weight, HT was associated with a nearly fivefold increase in mortality during the first 7 days of life [mortality ratio (MR) = 4.81 (2.90–8.00)] and with increased mortality from 8 to 56 days of life [MR = 2.55 (1.29–5.04)]. Conclusion  HT is associated with excess mortality beyond the perinatal period up to at least 2 months of age, especially among low-birth-weight children. Hence, failure to comply with the WHO guidelines for care of newborns in low-income countries may have long-term consequences for child survival which have not previously been assessed. The WHO definition of HT should be based on mortality data.

French
Objectif: 

Examiner les effets à long terme de l’hypothermie du nouveau-né sur la survie. Méthodes: 

Sur base du système de surveillance longitudinale de la communauté et de l’hôpital dans le Projet de santé de Bandim, nous avons suivi les enfants nés entre 1997 et 2002 dans l’unique service de maternité de la ville. La température axillaire a été mesurée pour tous les enfants dans les 12h suivant la naissance. Ils ont été suivis de la naissance à 6 mois de la vie par des visites régulières à domicile. Résultats: 

Nous avons identifié 2926 naissances vivantes dans la zone d’étude et 177 décès avant l’âge de 6 mois. Sur base du risque de mortalité, nous avons défini une température inférieure à 34,5 oC comme seuil limite d’hypothermie. 238 (8%) enfants avaient une hypothermie. Lorsque le poids à la naissance a été pris en compte dans l’analyse, l’hypothermie était alors associée à près de cinq fois une augmentation de la mortalité durant les 7 premiers jours de la vie (MR = 4,81 (2,90-8,00)) et à une mortalitéélevée du 8èà 56è jour de vie (MR= 2,55 (1,29 – 5,04)). Conclusion: 

L’hypothermie est associée à une mortalité en excès au-delà de la période périnatale jusqu’à l’âge de deux mois, en particulier chez les enfants de faible poids à la naissance. Par conséquent, le défaut de se conformer aux directives de l’OMS pour les soins des nouveau-nés dans les pays à faibles revenus peut avoir des conséquences à long terme qui n’avaient pas encore étéévaluées dans la survie de l’enfant. La définition de l’OMS de l’HT devrait être basée sur les données sur la mortalité.

Keywords: Guinea-Bissau; Guinée-Bissau; birth weight; hipotermia neonatal; hypothermie néonatale; mortalidad neonatal; mortalité néonatale; neonatal hypothermia; neonatal mortality; peso al nacer; poids à la naissance; supervivencia; survie; survival

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02113.x

Affiliations:  Projécto de Saúde Bandim, Indepth Network, Bissau, Guinea-Bissau

Publication date: August 1, 2008

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