Free Content Accidental paraffin poisoning in Kenyan children

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Summary A serious and common accident in rural Kenyan homesteads is accidental ingestion of paraffin when it has been mistaken for water and offered to a young child. Here we report the incidence, parental practices and outcome of severe paraffin poisoning, requiring admission at Kilifi District Hospital, Kenya. Over a 2-year period, 48 children (0.5% of all admissions) were admitted with kerosene poisoning, constituting 62% of all poisoning cases. All cases were accidental. Ten per cent had induced vomiting. One child (2%) died. We suggest these data support assessment followed by implementation of practical and affordable measures to prevent paraffin poisoning.

Intoxications accidentelles à la paraffine chez des enfants kenyans

Un accident grave fréquent dans les fermes des régions rurales au Kenya est l’ingestion accidentelle de paraffine confondue à de l’eau et administrée à un jeune enfant. Ici, nous rapportons l’incidence, les pratiques parentales et les résultats de l’intoxication sévère à la paraffine nécessitant l’admission à l’Hôpital du district de Kilifi au Kenya. Sur une période de 2 ans, 48 enfants (0,5% de toutes les admissions) ont été admis pour intoxication au kérosène, soit 62% de tous les cas d’intoxications. Tous ces cas étaient accidentels. 10% des cas avaient des vomissements induits. Un des enfants (2%) est décédé. Ces données devraient servir de base pour l’évaluation et l’introduction de mesures pratiques et abordables afin de prévenir l’intoxication à la paraffine, telles que la vente de paraffine dans des récipients sécurisés pour enfants ou avec ajout d’un colorant bleu.

Keywords: Envenenamiento por parafina; Kenia; Kenya; intoxication à la paraffine; paraffin poisoning

Document Type: Short Communication


Publication date: June 1, 2008

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