Free Content Effects of revised diagnostic recommendations on malaria treatment practices across age groups in Kenya

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Abstract:

Summary Objective  The recent change of treatment policy for uncomplicated malaria from sulfadoxine-pyrime-thamine to artemether-lumefantrine (AL) in Kenya was accompanied by revised malaria diagnosis recommendations promoting presumptive antimalarial treatment in young children and parasitological diagnosis in patients 5 years and older. We evaluated the impact of these age-specific recommendations on routine malaria treatment practices 4–6 months after AL treatment was implemented. Methods  Cross-sectional, cluster sample survey using quality-of-care assessment methods in all government facilities in four Kenyan districts. Analysis was restricted to the 64 facilities with malaria diagnostics and AL available on the survey day. Main outcome measures were antimalarial treatment practices for febrile patients stratified by age, use of malaria diagnostic tests, and test result. Results  Treatment practices for 706 febrile patients (401 young children and 305 patients ≥5 years) were evaluated. 43.0% of patients ≥5 years and 25.9% of children underwent parasitological malaria testing (87% by microscopy). AL was prescribed for 79.7% of patients ≥5 years with positive test results, for 9.7% with negative results and for 10.9% without a test. 84.6% of children with positive tests, 19.2% with negative tests, and 21.6% without tests were treated with AL. At least one antimalarial drug was prescribed for 75.0% of children and for 61.3% of patients ≥5 years with a negative test result. Conclusions  Despite different recommendations for patients below and above 5 years of age, malaria diagnosis and treatment practices were similar in the two age groups. Parasitological diagnosis was under-used in older children and adults, and young children were still tested. Use of AL was low overall and alternative antimalarials were commonly prescribed; but AL prescribing largely followed the results of malaria tests. Malaria diagnosis recommendations differing between age groups appear complex to implement; further strengthening of diagnosis and treatment practices under AL policy is required.

French
Effets de la révision des recommandations de diagnostic de la malaria sur les pratiques de traitement de tous les groupes d’âge au Kenya Objectif 

Le récent changement de la politique de traitement de la malaria non compliquée passant de la sulfadoxine-pyriméthamine à l’artéméther-luméfantrine (AL) au Kenya a été accompagné d’une révision des recommandations du diagnostic de la malaria promouvant le traitement antimalarique présomptif chez les jeunes enfants et le diagnostic parasitologique chez les patients de 5 ans et plus. Notre objectif était d’évaluer l’impact de ces recommandations spécifiées à l’âge, sur les pratiques courantes de traitement de la malaria, 4 à 6 mois après l’instauration du traitement AL. Méthodes 

Etude transversale en grappes utilisant des méthodes d’analyse de la qualité des soins dans tous les services gouvernementaux de quatre districts kenyans. L’analyse a été limitée aux 64 services disposant de diagnostic de la malaria et d’AL, le jour de l’enquête. Les critères principaux d’évaluation étaient: traitements antimalariques en pratique pour les patients fébriles stratifiés selon l’âge, utilisation de tests de diagnostic de la malaria et résultat du test. Résultats 

Les pratiques de traitement pour 706 patients fébriles (401 jeunes enfants et 305 patients de plus de 5 ans) ont étéévaluées. 43,0% des patients de plus de 5 ans et 25,9% des jeunes enfants ont subi des tests parasitologiques pour la malaria (87% par microscopie). AL a été prescrit pour 79,7% des patients de plus de 5 ans ayant un résultat positif pour le test, pour 9,7% de ceux ayant un résultat négatif et pour 10,9% de ceux sans test. 84,6% des jeunes enfants ayant un test positif, 19,2% de ceux ayant un test négatif et 21,6% de ceux sans test ont été traités avec AL. Au moins un médicament antimalarique a été prescrit pour 75,1% des jeunes enfants et 61,3% pour les enfants de plus de 5 ans ayant un résultat de test négatif. Conclusions 

Malgré différentes recommandations pour les patients en-dessous et au-dessus de 5 ans, les pratiques de diagnostic et de traitement de la malaria étaient similaires dans les deux groupes d’âge. Le diagnostic parasitologique était peu utilisé chez les enfants plus âgés et les adultes et, les jeunes enfants étaient encore toujours testés. L’utilisation d’AL était globalement faible et des antimalariques alternatifs étaient couramment prescrits. Cependant, une prescription accrue d’AL suivait les résultats des tests de la malaria. Les recommandations divergentes pour le diagnostic de la malaria selon les groupes d’âge semblent complexes à appliquer. Un renforcement des pratiques de diagnostic et de traitement au sein de la politique de l’AL est nécessaire.

Keywords: Kenia; Kenya; artemeter-lumefantrina; artemether-lumefantrine; artéméther-luméfantrine; diagnostics; diagnósticos; directives; guidelines; malaria; pautas

Document Type: Short Communication

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02072.x

Affiliations: 1:  Malaria Public Health and Epidemiology Group, KEMRI/Wellcome Trust Research Programme, Nairobi, Kenya 2:  Ministry of Health, Division of Malaria Control, Nairobi, Kenya 3:  Department of International Health, Boston University School of Public Health, Boston, MA, USA

Publication date: June 1, 2008

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