Free Content Noble goals, unforeseen consequences: control of tropical diseases in colonial Central Africa and the iatrogenic transmission of blood-borne viruses

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Abstract:

Summary Background  In southern Cameroon, 40–50% of individuals born before 1945 have antibodies against hepatitis C virus (HCV), suggesting massive iatrogenic transmission of at least one blood-borne virus in the region of the world where SIV emerged into HIV-1. Objective  To estimate the potential role of disease control programs that used intravenous (IV) drugs in the transmission of blood-borne viruses, especially HCV. Methods  We reviewed, for 1921–1959, records of health services in Cameroun, Oubangui-Chari, Gabon and Moyen-Congo. We calculated the incidence of diseases whose treatment required the administration of IV drugs, and compared these with previously published data on HCV prevalence. Results  Several IV drugs were used against African trypanosomiasis, leprosy, yaws and syphilis. However, yaws was the only disease whose incidence was high enough so that up to half of some birth cohorts could have acquired HCV. Yaws incidence varied dramatically between regions, and was often >200 per 1000 per year in southern Cameroon, where extremely high HCV prevalence was found. Yaws incidence peaked between 1935 and 1955, a period which coincided with the emergence of HCV and HIV. Conclusion  Age, geographical and temporal distributions of yaws suggest that the HCV epidemic in Cameroon was driven by campaigns against yaws (and, secondarily, syphilis) using arsenicals and other metallic drugs. The same interventions may have exponentially amplified other blood-borne viruses, including SIV/HIV-1.

French
Objectifs nobles, conséquences imprévues: Contrôle des maladies tropicales dans les anciennes colonies d’Afrique centrale et de la transmission iatrogène de virus hématogènes Données de base 

Dans le sud du Cameroun, 40 à 50% des personnes nées avant 1945 ont des anticorps contre le virus de l’hépatite C (VHC), suggérant une transmission iatrogène massive d’au moins un virus hématogène dans cette région du monde où le VIScpz a émergé en VIH-1. Objectif 

Estimer le rôle potentiel des programmes de lutte contre les maladies qui ont utilisé des médicaments par voie intraveineuse, dans la transmission de virus hématogènes, en particulier le VHC. Méthodes 

Nous avons analysé pour 1921-1959, les données des services de santé au Cameroun, en Oubangui-Chari, au Gabon et au moyen-Congo. Nous avons calculé l’incidence des maladies dont le traitement nécessitait l’administration de médicaments intraveineuses et avons comparé ces données à celles précédemment publiées sur la prévalence du VHC. Résultats 

Plusieurs médicaments intraveineux ont été utilisés contre la trypanosomiase africaine, la lèpre, le pian et la syphilis. Cependant, le pian est la maladie dont la seule incidence était suffisamment élevée pour que jusqu’à la moitié de certaines cohortes de naissance ait pu acquérir le VHC. L’incidence du pian varie de façon dramatique entre les régions et atteignait souvent au-delà de 200 pour 1000 par an dans le sud du Cameroun où une prévalence extrêmement élevée du VHC a été trouvée. L’incidence du pian a connu un pic entre 1935 et 1955, une période qui a coïncidé avec l’émergence du VHC et du VIH. Conclusion 

L’âge, les distributions géographiques et temporelles du pian suggèrent que l’épidémie de VHC au Cameroun était véhiculée par les campagnes de lutte contre le pian (et secondairement, de la syphilis) avec l’usage de médicaments arsenicaux et autres médicaments métalliques. Les mêmes interventions peuvent avoir amplifié exponentiellement d’autres infections hématogènes, dont le VIScpz et le VIH-1.

Keywords: Cameroon; Cameroun; Camerúnn; Central African Republic; Congo; Gabon; Gabón; HIV; República Central Africana; République Centrafricaine; SIVcpz; VIH; hepatitis C virus; le VIScpz; pian; pian); syphilis; sífilis; tr ipanosomiasis; trypanosomiase; trypanosomiasis; virus de la hepatitis C; virus de l’hépatite C; yaws; yaws (frambesia

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02060.x

Affiliations: 1:  Department of Microbiology and Infectious Diseases, University of Sherbrooke, Canada 2:  Department of Microbiology, Hôpital Maisonneuve-Rosemont, Montréal, Canada

Publication date: June 1, 2008

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