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Free Content The unbearable lightness of technocratic efforts at dengue control

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Abstract:

Summary Objective  To identify key elements that should provide an added value and assure sustainable effects of the deployment of technical tools for control. Methods  An observational study was conducted between April 2001 and March 2002 in 30 blocks (1574 houses) in the central zone of Guantanamo city. A trial that combined two complementary technical interventions, the distribution of new ground level water tanks and the intensive use of insecticide, was nested in May 2001. Another 30 blocks (1535 houses) were selected as control area. We assessed community perceptions and household risk behaviour at baseline and after 9  months, and measured the trial’s impact through entomological indices. Results  Perceived self efficacy to solve infestation and prevent dengue was not modified. We found no changes in behaviour. In the study area the container indices decreased significantly from 0.7% before to 0.1% 1 month after the intervention. Six months later, they had increased to 2.7% and uncovered new water tanks constituted 75.9% of all breeding sites. Over the 9 months after the trial the average monthly house indices were similar in the study and control areas. A technical approach and lack of community involvement in the trial’s implementation were the main causes of these short-lived results. Conclusions  Top–down deployment of technical tools without active involvement of the community has a temporary effect and does not lead to the behavioural changes necessary for sustainable control.

French
Objectif 

identifier les principaux éléments qui devraient apporter une valeur ajoutée et garantir des effets durables au déploiement d’outils techniques pour le contrôle de Ae. Aegypti. Méthodes 

Une étude d’observation a été menée entre avril 2001 et mars 2002 dans 30 blocs (1574 maisons) dans la zone centrale de la ville de Guantanamo. Une étude associant deux techniques complémentaires d’intervention, la distribution de nouveaux réservoirs d’eau implantés dans le sol et l’utilisation intensive d’insecticides, a été introduite en mai 2001. 30 autres blocs (1535 maisons) ont été choisis comme zone contrôle. Nous avons évalué les perceptions de la communauté et les comportements à risque des ménages au début de l’étude et après 9 mois, et avons mesuré l’impact de l’essai par le biais d’indices entomologiques. Résultats 

Le sentiment d’auto efficacitéà résoudre les problèmes d’infestations àAedes aegypti et de prévenir la dengue n’a pas été modifié. Nous n’avons trouvé aucun changement de comportement. Dans la zone d’étude les indices des réservoirs ont considérablement diminué, allant de 0,7%à 0,1%, 1 mois après l’intervention. Six mois plus tard, ils avaient augmentéà 2,7% et de nouveaux réservoirs d’eau non couverts constituaient 75,9% de l’ensemble des sites de reproduction. Après les 9 mois de l’étude, la moyenne des indices mensuels des habitations étaient similaires dans les zones de l’étude et de contrôle. Une approche technique et le manque d’implication de la communauté dans le processus d’exécution de l’essai étaient les principaux déterminants de ces résultats éphémères. Conclusions 

Le déploiement étendu d’outils techniques sans la participation active de la communauté a un effet temporaire et ne mène pas à un changement de comportement durable nécessaire pour le contrôle de Aedes aegypti.

Keywords: Aedes aegypti; Cuba; behavioural change; cambios de comportamiento; changement de comportement; community participation; control tools; dengue; herramientas de control; intervenciones “de arriba hacia abajo”; intervention de haut en bas; outils de contrôle; participación comunitaria; participation communautaire; top–down intervention

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02046.x

Affiliations: 1:  Institute of Tropical Medicine ‘Pedro Kouri’, Ciudad de La Habana, Cuba 2:  Epidemiology and Disease Control Unit, Department of Public Health, Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 3:  Unidad Provincial de Vigilancia y Lucha antivectorial, Guantánamo, Cuba

Publication date: 2008-05-01

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