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Free Content Operational lessons from 20 years of the Mectizan Donation Program for the control of onchocerciasis

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Summary The donation of ivermectin (Mectizan, Merck & Co., Inc.) to control onchocerciasis (river blindness) was established in 1987 and has since gradually expanded to provide for >570 million treatments cumulatively over the past 20 years. The Mectizan Donation Program (MDP) operates within a broad partnership in 33 endemic countries in need of mass treatment. Particular operational methods and tools are applied to facilitate ivermectin mass treatment. Drug management has been streamlined, including dosing, tablet size and packaging, and monitoring for adverse events. Much of the experience gained in the development of ivermectin mass treatment can be usefully applied in the recent broader perspective of control of neglected tropical diseases. The most important operational lessons of the MDP include: (i) the need to easily define the target population for treatment using rapid, non-invasive techniques; (ii) the value of a broad partnership; (iii) the great potential of working through community-directed treatment; (iv) the need to streamline all drug management aspects and (v) the importance of operations research to tackle new challenges.

French
Le don de l’ivermectine (Mectizan®, Merck & Co., Inc) pour contrôler l’onchocercose (cécité des rivières) a étéétabli en 1987 et a été depuis progressivement élargi pour atteindre cumulativement plus de 570 millions de traitements au cours des 20 dernières années. Le Programme de Donation de Mectizan fonctionne au sein d’un large partenariat dans 33 pays endémiques qui ont besoin d’un traitement de masse. Des méthodes opérationnelles et des outils particuliers sont appliqués afin de faciliter le traitement de masse par l’ivermectine. La gestion du médicament a été rationalisée, y compris la posologie, la taille de la tablette et l’emballage ainsi que le suivi des effets indésirables. Une grande partie de l’expérience acquise dans le développement du traitement de masse à l’ivermectine peut être utilement appliquée à la récente perspective plus large de contrôle des maladies tropicales négligées. Les plus importantes leçons opérationnelles du Programme de Donation de Mectizan comprennent: i) la nécessité de définir facilement la population cible pour le traitement au moyen de techniques rapides et non invasives, ii) l’importance d’un large partenariat, iii) le grand potentiel de travailler par le biais d’un traitement basé sur la communauté, iv) la nécessité de rationaliser tous les aspects de la gestion des médicaments et v) l’importance de la recherche opérationnelle pour faire face aux nouveaux défis.
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Keywords: gestion des médicaments; investigación de operaciones; ivermectin; ivermectina; ivermectine; l’onchocercose; manejo de medicamentos; mass treatment; mectizan; onchocerciasis; oncocercosis; operations research; partnership; recherche opérationnelle

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-05-01

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