Free Content Effectiveness of interventions for the prevention of HIV and other sexually transmitted infections in female sex workers in resource poor setting: a systematic review

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Abstract:

Summary Objective  To systematically review the evidence for effectiveness of HIV and sexually transmitted infection (STI) prevention interventions in female sex workers in resource poor settings. Method  Published and unpublished studies were identified through electronic databases (Cochrane database, Medline, Embase, and Web of Science), hand searching and contacting experts. Randomized-controlled-trials and quasi-experimental studies were included if they were conducted in female sex workers from low and middle income settings; if the exposure was described; if the outcome was externally measurable, it was after the discovery of HIV, and if follow-up was longer than 6 months. criteria were used to extract data. Meta-analysis was not performed due to the heterogeneity of studies. Results  Twenty-eight interventions were included. Despite methodological limitations, the evidence suggested that combining sexual risk reduction, condom promotion and improved access to STI treatment reduces HIV and STI acquisition in sex workers receiving the intervention. Strong evidence that regular STI screening or periodic treatment of STIs confers additional protection against HIV was lacking. It appears that structural interventions, policy change or empowerment of sex workers, reduce the prevalence of STIs and HIV. Conclusion  Rigorous evaluation of HIV/STI prevention interventions in sex workers is challenging. There is some evidence for the efficacy of multi-component interventions, and/or structural interventions. The effect of these interventions on the wider population has rarely been evaluated.

French
Objectif 

Revue systématique de l évidence de l’efficacité des interventions de prévention des infections sexuellement transmissibles et du VIH chez les professionnelles du sexe dans les régions à ressources pauvres. Méthodes 

Des études publiées et non publiées ont été identifiés grâce à des bases de données électroniques (base de données Cochrane, Medline, Embase et Web of Science), à la recherche manuelle et aux contacts avec des experts. Des études randomisées contrôlées et quasi expérimentales ont été inclues lorsque: elles ont été menées sur de professionnelles du sexe de régions à faibles et moyens revenus, l’exposition a été décrite, le résultat était mesurable extérieurement, c’était après la découverte du VIH et le suivi était sur plus de six mois. A priori, des critères ont été utilisés pour extraire les données. Une méta-analyse n’a pas été réalisée en raison de l’hétérogénéité des études. Résultats 

28 interventions ont été inclues. Malgré des limites méthodologiques, les évidences suggéraient que la combinaison de: la réduction des risques sexuels, la promotion du préservatif et l’amélioration de l’accès au traitement des IST, réduisait l’acquisition des infections sexuellement transmissibles et du VIH chez les professionnelles du sexe recevant l’intervention. Nous n’avons trouvé aucune évidence solide prouvant que le dépistage régulier ou le traitement périodique des IST conférait une protection additionnelle contre le VIH. Il semble que les interventions structurelles, le changement de politique ou la responsabilisation des professionnelles du sexe réduit la prévalence des infections sexuellement transmissibles et du VIH. Conclusion 

L’évaluation rigoureuse des interventions dans la prévention des IST et du VIH chez les professionnelles du sexe est un défi important. Il existe certaines évidences pour l’efficacité des interventions à multiples composantes et/ou pour les interventions structurelles. L’effet de ces interventions sur la population plus étendue a rarement étéévalué.

Keywords: HIV prevention; VIH; evaluación; evaluation; female sex workers; infecciones de transmisión sexual; infections sexuellement transmissibles; intervenciones; interventions; lugares con pocos recursos; prevención; professionnelles du sexe; prévention VIH; resource poor settings; régions à ressources pauvres; sexually transmitted infections; trabajadoras sexuales femeninas; évaluation

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02040.x

Affiliations: 1:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 2:  Centre for Sexual Health and HIV Research, University College London, London, UK

Publication date: May 1, 2008

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