Free Content Laboratory reference values for healthy adults from southern Tanzania

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Summary Objectives  To define and discuss reference ranges for commonly determined laboratory parameters in healthy adults from southern Tanzania. Methods  A population-based sample of adult volunteers from Mbeya, Tanzania, who were not HIV positive or showing signs and symptoms of other diseases, participated in this study. We enrolled 145 women and 156 men between 19 and 48 years of age to determine clinical chemistry (CC), haematology and lymphocyte immunophenotyping (LIP) parameters using standard laboratory methods. Medians and nonparametric 95% reference ranges for each parameter were determined and compared with reference ranges from the USA, Europe and from other African countries. Results  Agreement with ranges from developed countries was poor: for CC values the average concordance was 80.9% and 86.7% with values from two developed countries. Haematology ranges from the USA classified 86.3% of values correctly, whereas ranges from three different sub-Saharan Africa (SSA) sites classified between 82.5% and 94.5% of values correctly. The agreement of LIP reference ranges was 87.5% with values determined in Germany but between 91.7% and 95.8% compared with values determined at other sites in SSA. Conclusion  Clinical reference ranges determined in developed countries are inadequate for use in SSA. Laboratories in this region should either define their own or use values determined under similar conditions. The ranges reported here are more appropriate for use in SSA than ranges determined in developed countries.


définir et de discuter des échelles de référence pour les paramètres de laboratoire couramment déterminés chez l’adulte sain dans le sud de la Tanzanie. Méthodes 

Un échantillon de la population constitué de volontaires adultes de Mbeya, en Tanzanie, qui ne sont pas VIH séropositifs ou ne présentant pas de signes et des symptômes d’autres maladies, ont participéà cette étude. Nous avons recruté 145 femmes et 156 hommes âgés de 19 à 48 ans afin de déterminer les paramètres de chimie clinique (CC), de l’hématologie et du lymphocyte immunophénotypage (LIP) à l’aide des méthodes de laboratoire standard. Les échelles de référence médianes et non paramétriques à 95% pour chaque paramètre étaient déterminées et comparées à l’échelle de référence des Etats-Unis, d’Europe et d’autres pays africains. Résultats 

Les concordances avec échelles des pays développés étaient faibles: pour les valeurs de CC, la concordance moyenne était de 80,9% et de 86,7% comparée à des valeurs de deux pays développés. Les échelles hématologiques des Etats Unis classifiaient 86,3% des valeurs correctement, alors que les échelles de 3 sites d’Afrique subsaharienne classifiaient correctement entre 82,5% et 94,5% des valeurs. Les concordances pour les échelles de référence du LIP étaient de 87,5% avec les valeurs déterminées en Allemagne, mais entre 91,7% et 95,8% pour les valeurs obtenues sur d’autres sites d’Afrique subsaharienne. Conclusion 

Les échelles de références cliniques déterminées dans les pays développés sont inappropriées pour une utilisation en Afrique subsaharienne. Les laboratoires dans cette région devraient soit définir leurs propres valeurs ou utiliser des valeurs déterminées dans les mêmes conditions. Les échelles rapportées ici sont plus appropriées pour une utilisation en Afrique subsaharienne que celles déterminées dans les pays développés.

Keywords: Africa; Afrique; adult; adulte; adultos; chemistry; chimie; clinical; clinique; clínica; haematology; hematología; hématologie; immunophenotyping; immunophénotypage; inmunofenotipaje; química; reference values; valeurs de référence; valores de referencia; África

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Abteilung fuer Infektions und Tropenmedizin, Klinikum der Universitaet Muenchen, Munich, Germany 2:  Mbeya Medical Research Programme, Mbeya, Tanzania 3:  Regional Medical Office, Mbeya, Tanzania 4:  Armed Forces Research Institute of Medical Sciences/Henry M. Jackson Foundation, Bangkok, Thailand 5:  US Military HIV Research Program (USMHRP), Walter Reed Army Institute of Research, Rockville MD, USA

Publication date: May 1, 2008



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