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Free Content Could clinical audit improve the diagnosis of pulmonary tuberculosis in Cuba, Peru and Bolivia?

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Summary Objectives  To assess the effectiveness of clinical audit in improving the quality of diagnostic care provided to patients suspected of tuberculosis; and to understand the contextual factors which impede or facilitate its success. Methods  Twenty-six health centres in Cuba, Peru and Bolivia were recruited. Clinical audit was introduced to improve the diagnostic care for patients attending with suspected TB. Standards were based on the WHO and TB programme guidelines relating to the appropriate use of microscopy, culture and radiological investigations. At least two audit cycles were completed over 2 years. Improvement was determined by comparing the performance between two six-month periods pre- and post-intervention. Qualitative methods were used to ascertain facilitating and limiting contextual factors influencing change among healthcare professionals’ clinical behaviour after the introduction of clinical audit. Results  We found a significant improvement in 11 of 13 criteria in Cuba, in 2 of 6 criteria in Bolivia and in 2 of 5 criteria in Peru. Twelve out of 24 of the audit criteria in all three countries reached the agreed standards. Barriers to quality improvement included conflicting objectives for clinicians and TB programmes, poor coordination within the health system and patients’ attitudes towards illness. Conclusions  Clinical audit may drive improvements in the quality of clinical care in resource-poor settings. It is likely to be more effective if integrated within and supported by the local TB programmes. We recommend developing and evaluating an integrated model of quality improvement including clinical audit.


évaluer l’efficacité de l’audit clinique dans l’amélioration de la qualité des soins de diagnostic dispensés aux patients suspectés de tuberculose et de comprendre les facteurs contextuels qui facilitent ou entravent son succès. Méthodes: 

26 centres de santéà Cuba, au Pérou et en Bolivie ont été recrutés. Un audit clinique a été introduit pour améliorer les soins de diagnostic des patients se présentant avec une suspicion de tuberculose. Les normes ont été fondées sur les directives du programme de la tuberculose de l’OMS relatives à l’utilisation appropriée de la microscopie, de la culture et des investigations radiologiques. Au moins deux cycles d’audit ont été menés sur deux ans. L’amélioration a été déterminée en comparant les performances sur deux périodes de six mois avant et après l’intervention. Des méthodes qualitatives ont été utilisées pour déterminer la facilitation et la limitation des facteurs contextuels qui influencent le changement de comportement clinique chez les professionnels de la santé suite à l’introduction de l’audit clinique. Résultats: 

Nous avons observé une amélioration importante dans 11 sur 13 critères à Cuba, 2 sur 6 critères en Bolivie et dans 2 sur 5 critères au Pérou. 12 des 24 critères d’audit dans les trois pays ont atteint les normes acceptées. Les obstacles à l’amélioration de la qualité comprennent les conflits d’objectifs pour les cliniciens et ceux pour les programmes TB, la mauvaise coordination au sein du système de santé et l’attitude des patients vis-à-vis de la maladie. Conclusions: 

l’audit clinique peut mener à l’amélioration de la qualité des soins cliniques dans les pays à ressources limitées. Il est susceptible d’être plus efficace si intégré au sein et soutenu par les programmes TB. Nous recommandons l’élaboration et l’évaluation d’un modèle intégré d’amélioration de la qualité comprenant l’audit clinique.

Keywords: Auditoría clínica; Calidad; Comportamiento profesional; Diagnóstico; TB negativo; TB à frottis négatif; Tuberculosis; audit clinique; clinical audit; comportement professionnel; diagnosis; diagnostic; professional behaviour; quality; qualité; smear-negative TB; tuberculose; tuberculosis

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Nuffield Centre for International Health and Development, Institute of Health Sciences and Public Health Research, Faculty of Medicine and Health, University of Leeds, Leeds, UK 2:  Departmental Service of Health of the Ministry of Health, Universidad Mayor de San Simon, Cochabamba, Bolivia 3:  Institute of Tropical Medicine Pedro Kourí, Ciudad de la Habana, Cuba 4:  Instituto de Medicina Tropical Alexander von Humboldt, Universidad Peruana Cayetano Heredia, Peru 5:  IIBISMED, Facultad de Medicine, Universidad Mayor de San Simon, Cochabamba, Bolivia 6:  Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium

Publication date: 2008-04-01

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