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Free Content Risk factors for active trachoma and Chlamydia trachomatis infection in rural Ethiopia after mass treatment with azithromycin

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Summary Objectives  To investigate risk factors for ocular infection and active trachoma, comparing communities receiving or not receiving an intervention programme of community-wide azithromycin treatment and health education. Methods  In a 3-year post-intervention follow-up survey, 1722 children aged 3–9 years, from randomly selected households in 37 communities, were examined for signs of active trachoma and had samples taken to test for ocular by polymerase chain reaction. Multivariate random effects logistic regression analyses considered interventions at community level, adjusting for other independent risk factors as appropriate. Results  Younger age, ocular discharge and flies on eyes were risk factors for active trachoma in communities with and without antibiotic treatment. After azithromycin treatment, odds of active trachoma were lower in children aged 6–9 years than in children aged 3–5 years (OR 0.48, 95% CI: 0.36–0.66) and higher for children with ocular discharge (OR 4.5, 95% CI: 2.6–7.7) or flies on their eyes (OR 2.5, 95% CI: 1.6–3.7). Odds of infection were lower in children aged 6–9 years than in younger children (OR 0.47, 95% CI: 0.23–0.96); and in children who received 2 or 3 doses rather than 1 (OR 0.26, 95% CI: 0.08–0.88). Conclusions  In communities that received or did not receive the mass antibiotic treatment, the same risk factors for and active trachoma were identified. Education and environmental improvements need to supplement antibiotic campaigns in order to positively impact on these remaining child level risk factors.


Examiner les facteurs de risque pour l’infection oculaire par Chlamydia trachomatis et le trachome actif, en comparant des communautés recevant ou ne recevant pas un programme d’intervention pour l’ensemble de la communauté avec traitement à l’azithromycine et éducation de santé. Méthodes: 

Dans une surveillance de suivi 3 ans après l’intervention, 1722 enfants âgés de 3 à 9 ans, provenant de ménages sélectionnés de façon aléatoire dans 37 communautés, ont été examinés pour des signes de trachome actif, des échantillons ont été prélevés et tester pour C. trachomatis oculaire par la réaction en chaîne de la polymérase. Des analyses de régression logistique multivariée à effets aléatoires ont examiné les interventions au niveau de la communauté, en ajustant pour d’autres facteurs de risque indépendants, selon le cas. Résultats: 

Le jeune âge, la décharge oculaire et des mouches autour des yeux étaient des facteurs de risque pour le trachome actif dans les communautés avec ou sans traitement antibiotique. Après traitement à l’azithromycine, les probabilités pour le trachome actif étaient plus faibles chez les enfants âgés de 6 à 9 ans que chez les enfants âgés de 3 à 5 ans (OR = 0,48; IC95%: 0,36–0,66) et plus élevé pour les enfants avec une décharge oculaire (OR = 4,5; IC95%: 2.6–7.7), ou des mouches autour des yeux (OR = 2,5; IC95%: 1,6–3,7). Les probabilités pour l’infection àC. trachomatisétaient plus faibles chez les enfants âgés de 6 à 9 ans que chez les enfants plus jeunes (OR = 0,47; IC95%: 0,23–0,96) et chez les enfants ayant reçu 2 ou 3 doses plutôt qu’une seule (OR = 0,26; IC95%: 0,08–0,88). Conclusions: 

Après la délivrance en masse de l’azithromycine, les facteurs de risque pour le trachome actif et l’infection àC. trachomatisétaient similaires dans les communautés sans azithromycine. Les messages éducatifs et l’amélioration de l’environnement sont nécessaires pour compléter les campagnes d’antibiotiques afin d’influencer de façon positive les facteurs de risque pour le trachome actif et l’infection àC. trachomatisà l’échelle de l’enfant.

Keywords: Chlamydia trachomatis; Ethiopia; Ethiopie; Etiopia; PC; PCR; Tracoma; azithromycin; azithromycine; azitromicina; facteurs de risque; factores de riesgo; polymerase chain reaction; risk factors; trachoma; trachome

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 2:  Future International Consulting Agency, Addis Ababa, Ethiopa 3:  Medical Research Council, Uganda Virus Research Institute, Entebbe, Uganda 4:  Centre of Paediatric Epidemiology and Biostatistics, Institute of Child Health, London, UK

Publication date: 2008-04-01

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