Free Content Typhoid fever in children in Africa

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Abstract:

Summary Estimates for the year 2000 suggested that there were approximately 21.5 million infections and 200,000 deaths from typhoid fever globally each year, making the disease one of the most serious infectious disease threats to public health on a global scale. However, these estimates were based on little data, especially from Africa. Global prominence and high-profile outbreaks have created the perception in Kenya that typhoid is a common cause of febrile illness. The Widal test is used widely in diagnosis. We have reviewed recent literature, taking the perspective of a healthcare provider, to collate information on the prevalence of typhoid in children particularly, and to explore the role of clinical diagnosis and diagnosis based on a crude, but common, interpretation of the Widal test. Data suggest that typhoid in children in rural Africa is uncommon, perhaps 100 times or 250 times less common than invasive disease because of or , respectively. Frequent use of the Widal test may result in many hundreds of over-treatment episodes for every true case treated and may perpetuate the perception that typhoid is common. Countries such as Kenya need better bacterial disease surveillance systems allied to better information for healthcare providers to promote appropriate decision-making on prevention and treatment strategies.

French
Les estimations pour l’année 2000 suggéraient environ 21,5 millions d’infections et 200000 décès dus à la fièvre typhoïde au niveau mondial chaque année, faisant de la maladie une des menaces de maladies infectieuses les plus graves pour la santé publique à l’échelle mondiale. Cependant, ces estimations étaient fondées sur peu de données, en particulier de l’Afrique. La prédominance générale et le caractère hautement élevé des épidémies ont créé la perception que la typhoïde au Kenya est une cause courante de maladie fébrile avec l’utilisation étendue du test Widal pour le diagnostic. Nous avons passé en revue la littérature récente, en empruntant la perspective d’un pourvoyeur de soins de santé, pour recueillir des informations sur la prévalence de la fièvre typhoïde chez les enfants en particulier, et pour explorer le rôle du diagnostic clinique et cela, basé sur une grossière mais commune interprétation du test Widal. Les données suggèrent que la typhoïde chez les enfants en milieu rural en Afrique est rare, peut-être 100 ou 250 fois moins fréquentes que les maladies invasives dues àH. influenzae ou Streptococcus pneumoniæ respectivement. L’utilisation fréquente du test Widal peut se traduire par plusieurs centaines d’épisodes de traitements excédentaires pour chaque cas réel traité et peuvent perpétuer l’idée que la typhoïde est fréquente. Des pays tels que le Kenya devraient améliorer les systèmes de surveillance des maladies bactériennes alliée à une meilleure information pour les pourvoyeurs de soins de santé pour promouvoir la prise de décision appropriés dans les stratégies de prévention et de traitement.
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