Free Content Age patterns in undernutrition and helminth infection in a rural area of Brazil: associations with ascariasis and hookworm

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Abstract:

Summary Objective  To investigate the nutritional status of individuals from a rural area of Brazil, and associations with helminth infections in an age-stratified sample. Method  A total of 1113 individuals aged from 6 months to 83 years from the rural community of Americaninhas in Minas Gerais were investigated. Assessments comprised anthropometric measurements of weight, height and body composition, examining faecal samples for helminth eggs, and peripheral blood assays for albumin, haemoglobin and ferritin concentrations. Results  Ten percent of the participants were underweight, 12.8% were overweight and 28.3% of the children and adolescents were stunted. 11.6% had low lean body mass and 28.8% had low fat body mass. Hypoalbuminaemia was seen in 5.5%, anaemia in 12.5% and iron deficiency in 13.1%, although the prevalence of these two indices increased with age. Multivariate analysis showed that, after controlling for age, sex and socio-economic status, stunting was significantly associated with infection among children and adolescents, whereas low body mass was significantly associated with hookworm infection among adults and the elderly. Conclusions  Helminth infections are associated with undernutrition in endemic populations, with important differences between the effects of hookworm and on age-related nutritional status.

French
Objectif: 

Investiguer l’état nutritionnel des personnes d’une zone rurale du Brésil et les associations avec les helminthiases sur un échantillon stratifié par l’âge. Méthode: 

1113 personnes âgées de 6 mois à 83 ans dans la communauté rurale de Americaninhas à Minas Gerais ont étéétudiés. Les évaluations comprenaient des mesures anthropométriques du poids, de la taille et la composition du corps, l’examen des échantillons de selles pour les oeufs d’helminthes et des tests du sang périphérique pour les concentrations d’albumine, d’hémoglobine et de ferritine. Résultats: 

10,0% des participants présentaient une insuffisance de poids, 12,8% avaient une surcharge pondérale et 28,3% des enfants et des adolescents avaient un retard de croissance. 11,6% avaient une faible masse de poids maigre et 28,8% avaient une faible masse de matières grasses corporelle. L’hypoalbuminémie a été observée chez 5,5%, l’anémie chez 12,5% et la carence en fer chez 13,1%, quoique la prévalence de ces deux derniers indices augmentait avec l’âge. L’analyse multivariée a montré qu’après ajustement pour l’âge, le sexe et le statut socioéconomique, les retards de croissance étaient nettement associés aux infections àAscaris lumbricoides chez les enfants et les adolescents, tandis que l’ankylostomiase était significativement associée à une masse corporelle faible chez les adultes et les personnes âgées. Conclusions: 

Les infections aux helminthes sont associées à la sous alimentation dans les populations endémiques, avec des différences importantes entre les effets de l’ankylostomiase et ceux de A. lumbricoides sur l’état nutritionnel selon l’âge.

Keywords: almacenaje de hierro; anaemia; anemia; anémie; body composition; composición corporal; composition du corps; desnutrición; helminthes intestinaux; helmintos intestinales; intestinal helminths; iron stores; sous alimentation; teneur en fer; undernutrition

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02022.x

Affiliations: 1:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 2:  Sabin Vaccine Institute, Washington, DC, USA 3:  Instituto René Rachou, Fundação Oswaldo Cruz (FIOCUZ), Belo Horizonte, Minas Gerais, Brazil

Publication date: April 1, 2008

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