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Free Content Antibiotic use and health-seeking behaviour in an underprivileged area of Perú

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Abstract:

Summary Objective  To describe the health-seeking behaviour and use of antibiotics in the urban community of Yurimaguas in the Amazonian area of Peru. Method  Cross-sectional survey of caregivers of 798 children aged 6–72 months by interview using a semi-structured questionnaire. Reported symptoms were classified as illnesses where antibiotics would or would not be recommended based on principles of the integrated management of childhood illnesses algorithm. Results  Forty-one per cent of consultations were with health care professionals; 71% of antibiotics were obtained through the formal public health sector and prescribed mainly by medical doctors. All prescribed antibiotics were on the Peruvian essential drugs list. When prescribing, doctors and nurses hardly discriminated between illnesses where antibiotic treatment was or was not indicated; there was no significant difference in antibiotic prescribing rates between the two (doctors, =0.24; nurses, =0.32). Not all caregivers sought help for children with severe symptoms. Conclusion  Although most of the antibiotics were prescribed by doctors and nurses, they were commonly prescribed for illnesses where they were not indicated. The use of antibiotics needs to be rationalized, and barriers to health care must be overcome.

French
Objectifs 

décrire le comportement de recours aux soins et de l’utilisation d’antibiotiques dans la communauté urbaine de Yurimaguas dans la région amazonienne du Pérou. Méthode 

Enquête transversale des soignants de 798 enfants âgés de 6 à 72 mois, à l’aide d’interviews basées sur un questionnaire semi structuré. Les symptômes rapportés ont été classés comme des maladies pour lesquelles des antibiotiques seraient ou ne seraient pas recommandables, en se basant sur les principes de l’algorithme de la gestion intégrée des maladies de l’enfant. Résultats 

41% des consultations ont été réalisées avec les professionnels de la santé, 71% des antibiotiques ont été obtenus par l’intermédiaire du secteur officiel de la santé publique et principalement prescrits par des médecins. Tous les antibiotiques prescrits figuraient sur la liste des médicaments essentiels péruviens. Lors de la prescription, les médecins et infirmières ne distinguaient guère entre maladies pour laquelle un traitement antibiotique est indiqué et celles qui ne le sont pas. Il n’y avait pas de différence significative dans les taux de prescriptions d’antibiotiques entre médecins (P = 0,24) et infirmières (P = 0,32). Les soignants ne faisaient pas tous recours à de l’aide pour les enfants avec les symptômes les plus graves. Conclusion 

Bien que la plupart des antibiotiques étaient prescrits par des médecins et des infirmières, ils étaient couramment prescrits pour des maladies pour lesquelles ils ne sont pas indiqués. L’utilisation d’antibiotiques a besoin d’être rationalisée et les obstacles aux soins de santé doivent être surmontés.

Keywords: Comportamiento de búsqueda de salud; Peru; Perú; Pérou; antibiotics; antibiotiques; antibióticos; barreras a los cuidados sanitarios; barriers to health care; care-seeking behaviour; comportements de recours aux soins; obstacles aux soins de santé; pratiques rationnelles de prescription; práctica racional de prescripción; rational prescription practices

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02019.x

Affiliations: 1:  Department of Public Health Science, Division of International Health (IHCAR), Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden 2:  Department of Medical Epidemiology and Biostatistics, Karolinska Institutet, Sweden 3:  Instituto de Medicina Tropical Alexander von Humboldt, Universidad Peruana Cayetano Heredia, Lima, Peru 4:  Hospital de Apoyo Yurimaguas, Yurimaguas – Loreto, Peru 5:  Clinica delle Malattie Infettive, Dipartimento di Area Critica Medico-Chirurgica, Universita` di Firenze, Florence, Italy 6:  Department of Neurobiology, Care Sciences and Society, Division of Nursing, Unit for Studies of Integrative Health Care, Karolinska Institutet, Stockholm, Sweden

Publication date: March 1, 2008

bsc/tmih/2008/00000013/00000003/art00019
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6
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