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Free Content Socio-cultural, psychosexual and biomedical factors associated with genital symptoms experienced by men in rural India

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Abstract:

Summary Biomedical, anthropological and psychiatric frameworks have been used to research different elements of men’s sexual health – sexually transmitted infections, psychosexual concerns and psychological distress – but rarely within the same study. We combined these in a study in rural north India. In Tehri Garhwal and Agra districts, we explored male perceptions of genital and sexual symptoms through focus group discussions and then conducted a clinic-based survey of 366 symptomatic men who presented at rural private provider clinics. Men’s urine specimens were tested for gonorrhoea and chlamydia infection using polymerase chain reaction techniques. Researchers screened them for probable psychological distress by administering the General Health Questionnaire (12- items). Results revealed that local and traditional notions of health influenced men’s symptom perceptions, with semen loss their predominant concern. , commonly perceived as an involuntary semen loss, corresponded most closely with the symptom of urethral discharge, but was attributed mainly to non-infectious causes. It could also manifest as a syndrome with physical weakness and mental lethargy. FGD participants lacked correct and complete information on reproductive health. Around 75% of the symptomatic men presented with , but only 5.5% tested positive for gonorrhoea or chlamydia. Application of syndromic sexually transmitted infection (STI) guidelines in these settings could result in over diagnosis and over treatment with antibiotics. In contrast, there was a significant association between and probable psychological distress as detected by the GHQ (Adjusted OR, GHQ case positive: 2.66, 95% CI: 1.51–4.68). Our study confirms the existence of a syndrome in rural India, which is culturally influenced and reflects heightened psychosexual concerns as well as mental distress states. Comprehensive health services for men should include assessments of their psychosexual needs and be supported by reproductive/sexual health education. STI treatment guidelines for urethral symptoms should be revised and be based on epidemiological data.

French
Des cadres d’études biomédicaux, anthropologiques et psychiatriques ont été utilisés pour rechercher différents éléments en matière de santé sexuelle des hommes: infections sexuellement transmises, préoccupations psychosexuelles et détresse psychologique. Mais ces cadres ont été rarement combinés au sein de la même étude. Nous les avons combiné dans une étude en zone rurale dans le nord de l’Inde. Dans les districts de Tehri Garhwal et Agra nous avons exploré les perceptions des hommes sur les organes génitaux et les symptômes sexuels par le biais de discussion focalisée de groupe (DFG). Puis avons procédéà une enquête clinique sur 366 hommes symptomatiques qui se sont présentés dans des cliniques rurales de pourvoyeurs de soins privés. Des échantillons d’urine ont été testés pour les infections gonorrhéennes et chlamydiennes à l’aide de techniques de la réaction en chaîne de la polymérase. Ces individus ont été consultés par les chercheurs pour de probables détresses psychologiques par le biais du Questionnaire de Santé Générale (QSG) basé sur 12 points. Les résultats ont révélé que les notions traditionnelles locales et de collectivités sur la santé influencent les perceptions des hommes sur les symptômes, avec les pertes de sperme étant la préoccupation prédominante. Le “dhat”, communément perçu comme une perte involontaire de sperme, correspondait le plus étroitement au symptôme de décharge urétrale, mais était imputé principalement à des causes non infectieuses. Il se manifesterait également comme un syndrome incluant la faiblesse physique et la léthargie mentale. Les participants au DFG n’ont pas généré des informations correctes et complètes sur la santé reproductive. Environ 75% des hommes symptomatiques présentaient le dhat, mais seuls 5,5% avaient des résultats positifs pour la gonorrhée ou le chlamydia. L’application des directives syndromiques pour les IST dans ces endroits pourrait entraîner un surdiagnostic et un surtraitement avec des antibiotiques. En revanche, il existait une association significative entre le dhat et la probable détresse psychologique tel que détectée par le QSG (OR ajusté, cas positif QSG: 2,66; IC95%: 1,51–4,68). Notre étude confirme l’existence du syndrome du dhat dans l’Inde rurale, qui est culturellement influencé et reflète des préoccupations psychosexuelles accrues ainsi que des états de détresse mentale. Les services détaillés de santé pour les hommes devraient inclure des évaluations sur leurs besoins psychosexuels et être appuyés par une éducation sur la santé reproductive/sexuelle. Les directives de traitement des IST basées sur les symptômes urétraux devraient être révisées et basées sur des données épidémiologiques.

Keywords: ETSs; IST; STIs; genital symptoms; hombres rurales; hommes; perte de sperme; populations rurales; psicosexual; psycho-sexual; psychosexuel; pérdida de semen; rural men; semen loss; symptômes génitaux; síntomas genitales

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02013.x

Affiliations: 1:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, UK 2:  Garhwal Community Development and Welfare Society, Tehri Garhwal, India 3:  Institute of Human Behaviour and Allied Sciences, Delhi, India 4:  Sarojini Naidu Medical College, Agra, India

Publication date: March 1, 2008

bsc/tmih/2008/00000013/00000003/art00012
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