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Free Content Primary health care supervision in developing countries

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Abstract:

Summary Objectives  To (a) summarise opinion about what supervision of primary health care is by those advocating it; (b) compare these features with reports describing supervision in practice; and (c) to appraise the evidence of the effects of sector performance. Methods  Systematic review. Reports were classified into three groups and summarised using appropriate methods: policy and opinion papers (narrative summary), descriptive studies (systematically summarised) and experimental or quasi-experimental studies (design and outcomes systematically summarised). Data presented as narrative summaries and tables. Results  74 reports were included. In eight policy and opinion papers, supervision was conceptualised as the link between the district and the peripheral health staff; it is important in performance and staff motivation; it often includes problem solving, reviewing records, and observing clinical practice; and is usually undertaken by visiting the supervisees place of work. In 54 descriptive studies, the setting was the primary health care (PHC) or specific services and programmes. Supervisor-supervisee dyads were generally district personnel supervising health facilities or lay health workers. Supervision mostly meant visiting supervisees, but also included meetings in the centre; it appeared to focus on administration and checking, sometimes with checklists. Problem solving, feedback and clinical supervision, training and consultation with the community were less commonly described in the descriptive studies. Supervision appears expensive from studies that have reported costs. In 12 quasi-experimental trials, supervision interventions generally showed small positive effects in some of the outcomes assessed. However, trial quality was mixed, and outcomes varied greatly between studies. Conclusions  Supervision is widely recommended, but is a complex intervention and implemented in different ways. There is some evidence of benefit on health care performance, but the studies are generally limited in the rigor and follow up is limited. Further research delineating what supervision consists of and evaluating it in the context of unbiased comparisons would guide the implementation of effective supervision as part of the management of PHC.

French
Objectifs 

(a) Résumer l’opinion sur la supervision des soins de santé primaire pour ceux qui la recommandent, (b) Comparer ces caractéristiques avec les reports décrivant la supervision dans la pratique et (c) évaluer la preuve des effets de la performance du secteur. Méthodes 

Revue systématique. Les reports ont été classés en trois groupes et résumés en utilisant des méthodes appropriées: documents de politique et d’opinion (résumé narratif), études descriptives (systématiquement résumées) et études expérimentales ou quasi expérimentales (conception et résultats systématiquement résumés). Données présentées sous forme de résumés narratifs et de tableaux. Résultats 

Au total, 74 reports ont été inclus. Sur 8 documents de politique et d’opinion, la supervision a été conceptualisée comme le lien entre les agents de santé du district et ceux de la périphérie. Elle apparaît importante dans la performance et la motivation du personnel. Elle comprend souvent la résolution de problèmes, l’examen des dossiers et l’observation de la pratique clinique, et est généralement entreprise en visitant le lieu de travail des supervisés. Pour 54 études descriptives, l’endroit étudiéétait le centre de santé primaire ou des services et programmes spécifiques. Les interactions entre superviseurs et supervisés consistaient généralement au personnel de district supervisant des services de santé ou des agents de santé non professionnels. La supervision consistait principalement à visiter les supervisés, mais aussi à des réunions dans le centre; semblaient se focaliser sur l’administration et le contrôle, avec parfois des fiches de points à vérifier. La résolution de problèmes, la rétroaction et la supervision de la clinique, la formation et la concertation avec la communautéétaient moins couramment mentionnées dans les études descriptives. La supervision apparaît coûteuse selon les études qui ont rapporté des coûts. Dans 12 études quasi expérimentales, des interventions sur la supervision ont généralement démontré peu d’effets positifs sur certains des résultats analysés. Toutefois, la qualité des études était mitigée et les résultats variaient considérablement selon les études. Conclusions 

La supervision est largement recommandée, mais elle consiste en une intervention complexe mise en application de diverses manières. Il existe des preuves pour le bénéfice de la performance des soins de santé, mais les études sont généralement limitées dans la rigueur et le suivi. Des recherches plus poussées définissant en quoi consiste la supervision et évaluant dans un contexte de comparaisons objectives, pourraient guider la mise en place d’une supervision efficace dans le cadre de la gestion des soins de santé primaire.

Keywords: Administración sanitaria; Países en vías de desarrollo; Supervision; Supervisión; Trabajadores sanitarios; administration des services de santé; agents de santé; calidad de cuidados; desempeño; developing countries; entrenamiento; formation; gestion; health services administration; health workers; management; manejo; pays en développement; performance; quality of care; qualité des soins; supervision; training

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02012.x

Publication date: March 1, 2008

bsc/tmih/2008/00000013/00000003/art00011
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