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Free Content Uptake of HIV voluntary counselling and testing services in rural Tanzania: implications for effective HIV prevention and equitable access to treatment

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Abstract:

Summary Objective  To describe the associations between socio-demographic, behavioural and clinical characteristics and the use of HIV voluntary counselling and testing (VCT) services among residents in a rural ward in Tanzania. Methods  Eight thousand nine hundred and seventy participants from a community-based cohort were interviewed, provided blood for research HIV testing, and were offered VCT. Univariate and multivariate logistic regression was used to identify socio-demographic, clinical and behavioural factors associated with VCT use. Results  Although 31% (1246/3980) of men and 24% (1195/4990) of women expressed an interest in the service, only 12% of men and 7% of women subsequently completed VCT. Socio-demographic factors, such as marital status, area of residence, religion and ethnicity influenced VCT completion among males and females in different ways, while self-perceived risk of HIV, prior knowledge of VCT, and sex with a high-risk partner emerged as important predictors of VCT completion among both sexes. Among males only, those infected with HIV for 5 years or less tended to self-select for VCT compared to HIV-negatives (adjusted odds ratio = 1.43; 95% CI: 0.99–2.14). This contributed to a higher proportion of HIV-positive males knowing their status compared to HIV-positive females. Conclusions  In this setting, a disproportionate number of HIV-positive women are failing to learn their status, which has implications for equitable access to onward referral for care and treatment services. Evidence that some high-risk behaviours may prompt VCT use is encouraging, although further interventions are required to improve knowledge about HIV risk and the benefits of VCT. Targeted interventions are also needed to promote VCT uptake among married women and rural residents.

French
Objectif 

Décrire les associations entre les caractéristiques sociodémographiques, comportementaux et cliniques et l’utilisation des services pour conseil et dépistage volontaire (CDV) du VIH chez les résidents d’une zone rurale en Tanzanie. Méthodes 

8970 participants provenant d’une cohorte basée sur la communauté ont été interrogés, un échantillon de sang a été prélevé pour le dépistage du VIH et un CDV leur ont été offert. Des régressions logistiques univariée et multivariée ont été utilisées pour identifier les facteurs sociodémographiques, cliniques et comportementaux associés à l’utilisation du CDV. Résultats 

Bien que 31% (1246/3980) des hommes et 24% (1195/4990) des femmes aient exprimé un intérêt pour le service, seuls 12% des hommes et 7% des femmes ont ensuite complété un CDV. Des facteurs sociodémographique tels que l’état matrimonial, la zone de résidence, la religion et l’appartenance ethnique influençaient l’accomplissement du CDV par les hommes et les femmes de différentes façons. Tandis que le sentiment de risque du VIH, la connaissance préalable du CDV et des relations sexuelles avec un partenaire à haut risque sont apparus comme des indications importantes pour prédire l’accomplissement du CDVT pour les deux sexes. Parmi les hommes, ceux infectés par le VIH depuis 5 ans ou moins avaient tendance àêtre auto-sélectionnés pour le CDV que ceux de VIH négatifs (rapport de cotes ‘Odds ratio’ ajustés = 1,43; IC95%: 0,99 – 2,14). Cette situation a contribuéà une proportion plus élevée d’hommes séropositifs connaissant leur statut par rapport aux femmes séropositives. Conclusions 

Dans ce cadre d’étude, un nombre disproportionné de femmes séropositives ne sont pas au courant de leur statut, ce qui a des implications sur l’accès équitable et pour l’aiguillage vers les soins et les services de traitement. La preuve que certains comportements à haut risque peuvent inciter à l’utilisation du CDV est encourageante, même si des interventions supplémentaires sont nécessaires pour améliorer la connaissance sur les risques du VIH et les avantages du CDV. Des interventions ciblées sont également nécessaires pour favoriser l’utilisation du CDV par les femmes mariées et les habitants des régions rurales.

Keywords: AVP; HIV status; Tanzania; Tanzanie; Utilisation du CDV; estatus de VIH; femmes; hombre; hommes; men; mujer; statut VIH; toma; voluntary counselling and testing uptake; women

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2008.02005.x

Affiliations: 1:  Department of Epidemiology and Population Health, London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 2:  TAZAMA project, National Institute of Medical Research, Mwanza, Tanzania 3:  National Institute of Medical Research, Mwanza, Tanzania 4:  HIV/AIDS Unit, Bugando University College of Health Sciences, Mwanza, Tanzania

Publication date: 2008-03-01

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