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Free Content Validity of non-invasive assessment of anaemia in pregnancy

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Abstract:

Summary Objective  To test the accuracy of clinical symptoms and signs for anaemia in pregnant women, as assessed by nurse-midwives, in two locations in Northern Tanzania. Methods  One location was at 1000 m above sea level, the other at 1800 m. Midwives performed examinations and conducted structured interviews to detect severe anaemia at the first antenatal care visit before haemoglobin (hb) results were revealed; 369 and 535 women of all parities were examined in consecutive order at the two locations. Severe anaemia was defined as hb <75 g/l in the first and <80 g/l in the second (higher) location, based on altitude effect on hb distributions. Results  Hb distribution differed substantially between the two locations, with much higher hb levels among those living at 1800 m. Sensitivities for detection of severe anaemia based on individual signs (pallor, conjunctiva, etc.) were 0.85, but only 0.33 to 0.44 for those living at lower and for those at higher altitudes, respectively. Conversely, specificities were around 0.90 at higher and 0.55 at lower altitudes, respectively. Symptoms (headache, dizziness, palpitations, etc.) were too common among those without anaemia to be useful as distinguishing features. Changing the definition of severe anaemia to higher cut-off hb values did not materially alter the results. Conclusion  Validity of non-invasive tests to detect severe anaemia in pregnant women varies by locality. In a high-altitude area detection rate was low (sensitivity around 40%). In lower-lying areas detection rate was high, at the cost of low specificity (around 45% false positive tests). Symptoms like headache, dizziness and fatigue were too common to discriminate those with severe anaemia.

French
Objectifs 

Tester l’exactitude des symptômes et des signes cliniques de l’anémie chez les femmes enceintes, tels qu’évalués par les sages-femmes, dans deux endroits au nord de la Tanzanie. Méthodes 

Un des endroits était situéà 1000 mètres au-dessus du niveau de la mer et l’autre à 1800 mètres. Les sages femmes ont examiné les participantes et mené les entretiens structurés pour détecter l’anémie sévère au cours de la première visite de soin prénatal avant que les résultats d’hémoglobine (Hb) n’aient été révélés. 369 et 535 femmes de toutes les parités ont été examinées dans l’ordre consécutif dans les deux endroits. L’anémie sévère a été définie par Hb < 75 g/l dans le premier et < 80 g/l dans le deuxième endroit (plus élevé), en se basant sur l’effet de l’altitude sur les distributions de l’Hb. Résultats 

La distribution de l’Hb différait significativement entre les deux endroits, avec des taux d’Hb beaucoup plus élevés chez celles vivant à 1800 m. Les sensibilités pour la détection de l’anémie sévère basée sur les signes de l’individu (pâleur, conjonctive, etc.) étaient de 0,85, mais elles étaient de seulement 0,33 pour celles vivant à des altitudes moins élevées et 0,44 pour celles vivant à des altitudes plus élevées. Réciproquement, les spécificités étaient autour 0,90 à plus haute et 0,55 à plus basse altitude. Les symptômes (mal de tête, vertige, palpitations,… etc.) étaient trop courants parmi les femmes sans anémie pour être utiles en tant que caractères de distinction. La modification de la définition de l’anémie sévère en valeurs plus élevées du seuil d’Hb n’a pas matériellement changé les résultats. Conclusions 

La validité des tests non invasifs pour détecter l’anémie sévère chez les femmes enceintes varie selon la localité. Dans la zone de haute altitude le taux de détection était faible (sensibilité autour de 40%). Dans la zone de basse altitude le taux de détection était élevé, au détriment d’une faible spécificité (environ 45% de tests faux positifs). Les symptômes tels que le mal de tête, le vertige et la fatigue étaient trop courants pour servir à l’identification de l’anémie sévère.

Keywords: Hemoglobina; anaemia; anemia; anémie; clinical diagnosis; diagnostic clinique; diagnóstico clínico; haemoglobin; hémoglobine

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.02000.x

Affiliations: 1:  Norwegian Institute of Public Health, Division of Epidemiology, Oslo, Norway 2:  Centre for International Health, Faculty of Medicine, and Department of Gynecology and Obstetrics, University of Bergen, Norway 3:  Family Health International (FHI) Tanzania, Dar es Salaam, Tanzania 4:  Department of Nutrition, Faculty of Medicine, University of Oslo, Norway

Publication date: February 1, 2008

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