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Free Content Diagnosis of Mycobacterium ulcerans infection (Buruli ulcer) at a treatment centre in Ghana: a retrospective analysis of laboratory results of clinically diagnosed cases

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Abstract:

Summary Clinical diagnosis of infection is currently accepted as sufficient basis for treating the disease. Inadequate laboratory resources in the highly endemic areas of Africa often limit possibilities for in-country confirmation of clinical judgement. We analysed records of 99 Buruli ulcer (BU) patients diagnosed clinically and treated surgically at Amasaman Health Centre in Ghana, for whom post-treatment diagnostic laboratory tests were performed. Comparison of clinical diagnoses with test results obtained by an in-country laboratory on samples of excised tissue showed a high specificity of clinical judgement. Among lesions with three laboratory tests (microscopy for acid fast bacilli, culture and IS2404 polymerase chain reaction) done, 94% tested positive at least once and 83% twice. Thus correct clinical diagnosis of BU by well trained health workers is achievable, although the quality of clinical diagnosis should be monitored by intermittent testing in national reference laboratories. However, being retrospective, this study did not permit sensitivity and negative predictive value analysis.

French
Le diagnostic clinique de l’infection par M. ulcerans est actuellement accepté comme base suffisante pour traiter la maladie. Les ressources de laboratoire inadéquates dans les régions d’Afrique fortement endémiques limitent souvent les possibilités de confirmation du jugement clinique dans le pays même. Nous avons analysé des données de 99 patients avec l’ulcère de Buruli, diagnostiqués médicalement et traités chirurgicalement au centre de santé d’Amasaman au Ghana, pour qui des tests de diagnostic de laboratoire après traitement ont été effectués. La comparaison des diagnostics cliniques aux résultats de tests obtenus dans un laboratoire du pays sur des échantillons de tissu excisé a montré une spécificitéélevée du jugement clinique. 94% des lésions avec trois résultats de tests de laboratoire (microscopie pour bacilles acido-résistants, culture et réaction en chaîne de la polymérase basée sur l’IS2404), étaient positifs pour au moins un test et 83% pour au moins deux tests. Ainsi donc, le diagnostic clinique correct de l’ulcère de Buruli par un personnel sanitaire bien formé est réalisable, bien que la qualité du diagnostic clinique devrait être surveillée par des tests intermittents dans les laboratoires de référence nationaux. Cependant, cette étude étant rétrospective, elle n’a pas permis l’analyse de la sensibilité et de la valeur prédictive négative.

Keywords: Buruli ulcer; Mycobacterium ulcerans; Ulcère de Buruli; clinical diagnosis; diagnostic clinique; diagnóstico clínico; úlcera de Buruli

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01990.x

Affiliations: 1:  Ghana Health Service, Ministry of Health, Tema, Ghana 2:  Noguchi Memorial Institute for Medical Research, University of Ghana, Legon, Ghana 3:  Section of Clinical Tropical Medicine, Department of Tropical Hygiene and Public Health, University Hospital Heidelberg, Heidelberg, Germany 4:  Swiss Tropical Institute, Basel, Switzerland

Publication date: 2008-02-01

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