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Free Content Antenatal clinic HIV data found to underestimate actual prevalence declines: evidence from Zambia

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Summary Objective  To determine to what extent antenatal clinic (ANC)-based estimates reflect HIV prevalence trends among men and women in a high prevalence urban population. Methods  Examination of data from serial population-based HIV surveys in 1995 ( = 2115), 1999 ( = 1962) and 2003 ( = 2692), and ANC-based surveillance in 1994 ( = 450), 1998 ( = 810) and 2002 ( = 786) in the same site in Lusaka, Zambia. The population-based surveys recorded refusal rates between 6% and 10% during the three rounds. Results  Among ANC attendees, prevalence declined by 20% (25.0% to 19.9%;  = 0.101) in the age group 15–24 years and was stable overall. In the general population, the prevalence declined by 49% ( < 0.001) and by 32% ( < 0.001) in age group 15–24 and 15–49, respectively. Among women only, HIV prevalence declined by 44% (22.5% to 12.5%;  < 0.001) and by 27% (29.6% to 21.7%;  < 0.001) in age group 15–24 and 15–49 years, respectively. In addition, prevalence substantially declined in higher educated women aged 15–24 years (20.7% to 8.5%,  < 0.001). Conclusion  ANC-based estimates substantially underestimated declines in HIV prevalence in the general population. This seemed to be partially explained by a combination of marked differentials in prevalence change by educational attainment and changes in fertility-related behaviours among young women. These results have important implications for the interpretation of ANC-based HIV estimates and underscore the importance of population-based surveys.


Déterminer dans quelle mesure les estimations basées sur les cliniques prénatales reflètent les tendances de prévalence du VIH chez les hommes et les femmes dans une population urbaine à prévalence élevée. Méthodes 

Examen de données des enquêtes périodiques VIH basées sur la population en 1995 (n = 2115), 1999 (n = 1962) et 2003 (n = 2692), et surveillance basée sur les cliniques prénatales en 1994 (n = 450), 1998 (n = 810) et 2002 (n = 786) dans le même endroit à Lusaka en Zambie. Les surveillances basées sur la population ont enregistré des taux de refus compris entre 6 et 10% au cours les trois périodes. Résultats 

Parmi les participants des cliniques prénatales, la prévalence a diminué de 20% (25,0%à 19,9%; P = 0,101) dans la catégorie d’âge 15–24 ans et était stable en général. Dans la population générale, la prévalence a diminué de 49% (P < 0,001) et de 32% (P < 0,001) dans les catégories d’âge 15–24 et 15–49 respectivement. Parmi des femmes seules, la prévalence VIH a diminué de 44% (22,5%à 12,5%; P < 0,001) et de 27% (29,6%à 21,7%; P < 0,001) dans les catégories d’âge 15–24 et 15–49 ans respectivement. En outre, la prévalence a significativement diminué chez les femmes avec une instruction élevée âgées de 15–24 ans (20,7%à 8,5%, P < 0,001). Conclusion 

les estimations basées sur les cliniques prénatales sous-estiment de façon importante les déclins de la prévalence du VIH dans la population générale. Cela semble partiellement expliqué par une combinaison de différences marquées dans les variations de prévalence due à la participation éducative et aux changements dans les comportements sur la fertilité chez les jeunes femmes. Ces résultats ont des implications importantes pour l’interprétation des estimations sur le VIH basées sur les cliniques prénatales et soulignent l’importance de surveillances basées sur la population.
No References
No Citations
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Keywords: HIV prevalence; Prévalence VIH; Zambia; Zambie; antenatal; encuesta poblacional; population survey; prevalencia VIH; prénatal; surveillance de population; tendances; tendencias; trends and Zambia

Document Type: Research Article

Affiliations:  Centre for International Health, University of Bergen, Bergen, Norway

Publication date: 2008-02-01

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