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Free Content The impact of HIV infection on adult mortality in some communities in Zambia: a cohort study

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Summary Objective  To examine the contribution of human immunodeficiency virus (HIV) to adult death rates between 1995/1996 and 1998/1999 in some urban and rural populations in Zambia. Method  A cohort of 2592 out of 3013 adults aged 15–49 years enrolled in a baseline survey in 1995/1996 in areas of Chelston Township (HIV prevalence 26.2%) and Kapiri Mposhi district (HIV prevalence 15.6%) were followed up in 1998/1999. Person years of observation (PYO) were calculated for those known to have been alive, dead and migrated between the surveys. Fixed covariates Cox proportional hazard models were fitted to assess survival prospects. Results  Death rates per 1000 PYO in the rural cohort were 38.1 among those with HIV, 4.8 among those without HIV and 9.8 for all; the population attributable fraction of deaths among those with HIV was 52.3%. Respective estimates in the urban cohort were 53.8, 4.6, 17.2 and 73.6%. The hazard rate (HR) ratio of death for persons infected with HIV was 8.7 times [HR 8.65; 95% confidence interval (CI) 5.28–14.15] higher than for the uninfected after adjusting for age, area of residence, marital status, self-rated health and years spent on education. HR among those who rated their health good/excellent was 40% less, i.e. HR 0.60 (95% CI: 0.40–0.91) than those who rated it to be poor/fair. Conclusions  HIV infection was the most important factor accounting for adult deaths in the communities.


Examiner la contribution du VIH aux taux de mortalité d’adultes entre 1995/1996 et 1998/1999 dans certaines populations urbaines et rurales de la Zambie. Méthode 

Une cohorte de 2592 de 3013 adultes âgés de 15 à 49 ans recrutés dans une enquête durant la période de référence en 1995/96 dans la zone du township de Chelston (prévalence VIH: 26,2%) et le district de Kapiri Mposhi (prévalence VIH: 15,6%) a été suivi jusqu’en 1998/99. Les observations de personnes-années (PYO) ont été calculées pour ceux connus pour être encore vivants, morts et pour avoir émigré entre les enquêtes. Des modèles proportionnels de risques de Cox à covariables fixes ont été adaptés pour évaluer des perspectives de survie. Résultats 

Les taux de mortalité par 1000 PYO dans la cohorte rurale étaient de 38,1 chez ceux infectés par le VIH, 4,8 chez ceux sans VIH et 9,8 pour tous. La fraction de décès attribuable à la population pour ceux avec VIH était de 52,3%. Les estimations respectives dans la cohorte urbaine étaient de 53,8; 4,6; 17,2 et 73,6%. Le rapport de taux de risque de mort (HR) pour les personnes atteintes du VIH était 8,7 fois (HR = 8,65; IC95%: 5,28–14,15 de) plus élevé que celui des personnes non infectées après ajustement pour l’âge, la zone de résidence, l’état civil, la santé estimée par l’individu lui-même et les années passées en éducation. HR chez ceux qui ont estimé leur santé comme étant bonne/excellente était 40% moins élevé, i.e. HR = 0,60 (IC95%: 0,40 - 0,91) que chez ceux qui l’ont évalué comme étant pauvre/moyenne. Conclusions 

L’infection VIH était le facteur le plus important associé au décès d’adultes dans les communautés.

Keywords: VIH; Zambia; Zambie; adult mortality; human immunodeficiency virus; mortalidad en adultos; mortalité d’adulte

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Department of Community Medicine, School of Medicine, University of Zambia, Lusaka, Zambia 2:  Centre for International Health, University of Bergen, Bergen, Norway

Publication date: February 1, 2008

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