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Free Content Beyond symptom recognition: care-seeking for ill newborns in rural Ghana

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Summary Objectives  To assess newborn care-seeking practices in a rural area of Ghana where most births take place at home in order to inform potential strategies for reducing newborn mortality. Methods  Qualitative, ethnographic study with quantitative data from a birth cohort collected as part of the surveillance system of an ongoing randomized controlled trial. Data collected comprised 84 h of participant observation (including following an ill newborn through a hospital visit), 14 in-depth interviews with key informants (older mothers and grandmothers), 45 semistructured interviews with mothers, 28 case histories from women who had recently given birth and 32 expert interviews with local health providers. Thirteen focus groups were held with men and women, and narrative histories of newborn deaths were taken from eight women. Birth cohort data came from 2878 singletons born alive in the study district within the year July 2003–June 2004. Results  Significant delays in care seeking for ill newborns occur in Kintampo District, Ghana. 2.1% of 2878 newborns in the birth cohort had a serious illness during the first 4 weeks of life, but care was only sought outside the home for 61% of those and from a doctor or hospital for 39%. Barriers to prompt allopathic care seeking include sequential care-seeking practices, with often exclusive use of traditional medicine as first-line treatment for 7 days, previous negative experiences with health service facilities, financial constraints and remoteness from health facilities. Conclusions  Improvements in care seeking are urgently needed. Families should be urged to seek medical care for symptom of illness in a newborn; financial and socio-cultural barriers to care seeking for newborns must be addressed in order to improve neonatal survival.

French
Objectifs: 

Evaluer les pratiques en matière de recours aux soins pour nouveau-nés dans une région rurale du Ghana où la plupart des naissances ont lieu à domicile, afin d’informer sur les stratégies potentielles pour réduire la mortalité des nouveau-nés. Méthodes: 

Etude ethnographique qualitative avec des données quantitatives obtenues à partir d’une cohorte de naissances collectées dans le cadre du système de surveillance d’un essai clinique contrôlé randomisé en cours. Les données collectées comprenaient 84 heures d’observation des participants (y compris le suivi d’un nouveau-né malade au cours d’une visite d’hôpital), 14 entretiens détaillés avec les informateurs principaux (mères plus âgées et grands-mères), 45 entretiens semi-structurés avec des mères, 28 historiques de femmes qui avaient récemment donné naissance et 32 entretiens d’experts avec les pourvoyeurs locaux de santé. 13 entretiens de groupe focalisé ont été menés avec des hommes et des femmes et des histoires narratives de décès de nouveau-nés ont été recueillies chez 8 femmes. Les données de cohorte de naissances provenaient de 2878 singletons nés vivants dans la zone d’étude entre juillet 2003 et juin 2004. Résultats: 

Des retards importants dans le recours aux soins pour les nouveau-nés malades se produisent dans la zone de Kintampo au Ghana. 2,1% des 2878 nouveau-nés dans la cohorte de naissances avaient eu une maladie sérieuse au cours des 4 premières semaines de la vie, mais des soins n’ont été recherchés en dehors de la maison que pour seulement 60% de ceux-ci et le recours à un médecin ou un hôpital pour seulement 39% des cas. Les barrières au prompt recours aux soins allopathiques comprennent les pratiques séquentielles en matière de recours, avec l’utilisation souvent exclusive de la médecine traditionnelle comme traitement de choix au cours des 7 premiers jours, des expériences négatives précédentes avec les services de santé, des contraintes financières et l’éloignement des services de santé. Conclusions: 

Des améliorations du processus de recours aux soins sont urgemment nécessaires. Les familles devraient être incitées à recourir aux soins médicaux pour n’importe quel symptôme de maladie du nouveau-né. Les barrières financières et socioculturelles au recours aux soins pour les nouveau-nés devraient être résolues afin d’améliorer la survie néonatale.
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Keywords: Ghana; búsqueda de cuidados; care-seeking; enfermedad neonatal; estudio cualitativo; maladie néonatale; medicina tradicional; mortalidad neonatal; mortalité néonatale; médecine traditionnelle; neonatal illness; neonatal mortality; qualitative study; recours aux soins; traditional medicine; étude qualitative

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, University of London, London, UK 2:  Kintampo Health Research Centre, Ghana Health Services, Kintampo, Ghana 3:  Navrongo Health Research Centre, Ghana Health Services, Navrongo, Ghana

Publication date: 2008-01-01

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