Free Content Translation of artemether–lumefantrine treatment policy into paediatric clinical practice: an early experience from Kenya

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Abstract:

Summary Objective  To describe the quality of outpatient paediatric malaria case-management approximately 4–6 months after artemether–lumefantrine (AL) replaced sulfadoxine–pyrimethamine (SP) as the nationally recommended first-line therapy in Kenya. Methods  Cross-sectional survey at all government facilities in four Kenyan districts. Main outcome measures were health facility and health worker readiness to implement AL policy; quality of antimalarial prescribing, counselling and drug dispensing in comparison with national guidelines; and factors influencing AL prescribing for treatment of uncomplicated malaria in under-fives. Results  We evaluated 193 facilities, 227 health workers and 1533 sick-child consultations. Health facility and health worker readiness was variable: 89% of facilities stocked AL, 55% of health workers had access to guidelines, 46% received in-service training on AL and only 1% of facilities had AL wall charts. Of 940 children who needed AL treatment, AL was prescribed for 26%, amodiaquine for 39%, SP for 4%, various other antimalarials for 8% and 23% of children left the facility without any antimalarial prescribed. When AL was prescribed, 92% of children were prescribed correct weight-specific dose. AL dispensing and counselling tasks were variably performed. Higher health worker’s cadre, in-service training including AL use, positive malaria test, main complaint of fever and high temperature were associated with better prescribing. Conclusions  Changes in clinical practices at the point of care might take longer than anticipated. Delivery of successful interventions and their scaling up to increase coverage are important during this process; however, this should be accompanied by rigorous research evaluations, corrective actions on existing interventions and testing cost-effectiveness of novel interventions capable of improving and maintaining health worker performance and health systems to deliver artemisinin-based combination therapy in Africa.

French
Objectif: 

Décrire la qualité de la prise en charge pédiatrique des cas de malaria de patients ambulants environ 4 à 6 mois après que l’artemether-lumefantrine (AL) avait remplacé la sulfadoxine-pyriméthamine (SP) comme traitement national de première ligne recommandé au Kenya. Méthodes: 

Etude transversale de tous les services gouvernementaux dans quatre districts kenyans. Les critères principaux des résultats étaient la promptitude des services et des agents de santéà mettre en pratique la politique AL, la qualité de la prescription, de la consultation et des médicaments antimalariques par rapport aux directives nationales et les facteurs influençant la prescription d’AL pour le traitement de la malaria peu compliquée chez les moins de cinq ans. Résultats: 

Nous avons évalué 193 services, 227 agents de santé et 1533 consultations d’enfants malades. La promptitude des services de santé et des agents de santéétaient variables: 89% des services stockaient l’AL, 55% du personnel sanitaire avaient accès aux directives, 46% avaient reçu une formation sur place sur l’AL et seuls 1% des services avaient des diagrammes d’AL collés au mur. Sur 940 enfants qui avaient besoin du traitement AL, l’AL a été prescrits pour 26% d’entre eux, l’amodiaquine pour 39%, SP pour 4%, divers autres antimalariques pour 8% et 23% d’enfants avaient quitté le service sans prescription d’antimalarique. Lorsque l’AL était prescrit, 92% des enfants avaient reçu une prescription correcte à dose spécifique au poids. Les tâches pour la dispensation et le conseil pour l’AL ont été variablement exécutées. Un agent de santé de cadre plus élevé, une formation sur place sur l’utilisation d’AL, un test positif de malaria, une plainte principale de fièvre et une température élevée étaient associés à une meilleure prescription. Conclusions: 

Les changements des pratiques cliniques sur le lieu même des soins pourraient prendre plus longtemps que prévu. La délivrance d’interventions réussies et leur déploiement pour accroître la couverture sont importants durant ce processus. Toutefois, ceci devrait être accompagné d’évaluations rigoureuses, de recherches, des actions correctives sur des interventions existantes et du test de la rentabilité de nouvelles interventions capables d’améliorer et de maintenir la performance des agents et des systèmes de santé pour délivrer l’ACT en Afrique.

Keywords: Kenia; Kenya; artemeter-lumefantrina; artemether-lumefantrine; artemether–lumefantrine; cambio de tratamiento; change of treatment; changement de traitement; evaluación centro sanitario; health facility evaluation; malaria; sulfadoxina-pirimetamina; sulfadoxine-pyremethamine; sulfadoxine–pyremethamine; évaluation du service de santé

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01980.x

Affiliations: 1:  Malaria Public Health and Epidemiology Group, KEMRI/Wellcome Trust Research Programme, Nairobi, Kenya 2:  Division of Malaria Control, Ministry of Health, Nairobi, Kenya

Publication date: January 1, 2008

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