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Free Content Risk associated with asymptomatic parasitaemia occurring post-antimalarial treatment

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Abstract:

Summary Objective  Parasites may recur asymptomatically after initial clearance by antimalarial treatment. Current guidelines recommend treatment only when patients develop symptoms or at the end of follow-up. We wanted to assess prospectively the probability of becoming symptomatic and the risks of this practice. Methods  We analysed data collected in 13 trials of uncomplicated paediatric malaria conducted in eight sub-Saharan African countries. These studies followed all cases of post-treatment asymptomatic parasitaemia until they developed symptoms or to the end of the 28-day follow-up period, at which time parasite genotypes were compared to pre-treatment isolates to distinguish between recrudescences and new infections. Results  There were 425 asymptomatic recurrences after 2576 treatments with either chloroquine, sulfadoxine/pyrimethamine or amodiaquine, of which 225 occurred by day 14 and 200 between day 15 and day 28. By day 28, 42% developed fever (median time to fever = 5 days) and 30% remained parasitaemic but afebrile, while 23% cleared their parasites (outcome unknown in 4%). Young age, parasitaemia ≥500 parasites/μl; onset of parasitaemia after day 14, and treatment with amodiaquine were the main variables associated with higher risk of developing fever. Conclusion  In areas of moderate to intense transmission, asymptomatic recurrences of malaria after treatment carry a substantial risk of becoming ill within a few days and should be treated as discovered. Young children are at higher risk. The higher risk carried by cases occurring in the second half of follow-up may be explained by falling residual drug levels.

French
Objectif:

Les parasites peuvent réapparaître de façon asymptomatique après une élimination initiale par le traitement antimalarique. Les directives actuelles recommandent le traitement seulement lorsque les patients développent des symptômes ou à la fin du suivi. Nous avons voulu évaluer de façon prospective la probabilité de devenir symptomatique et les risques de cette pratique. Méthodes: 

Nous avons analysé des données collectées dans 13 études cliniques sur la malaria pédiatrique non compliquée menées dans 8 pays d’Afrique subsaharienne. Ces études ont suivi tous les cas de parasitémie asymptomatique après traitement jusqu’à ce qu’ils développent des symptômes ou jusqu’à la fin de la période de suivi de 28 jours, date où les génotypes du parasite ont été comparés à ceux des isolats d’avant traitement pour distinguer entre recrudescences et nouvelles infections. Résultats: 

Il y avait 425 récurrences asymptomatiques après 2576 traitements avec la chloroquine, le sulfadoxine/pyriméthamine ou l’amodiaquine. 225 d’entre-elles sont survenues endéans le jour 14 et 200 entre le jour 15 et le jour 28. Au jour 28, 42% ont développé de la fièvre (durée médiane pour développer la fièvre = 5 jours) et 30% sont restés parasitémiques mais non fébrile, alors que 23% ont éliminé leurs parasites (résultats inconnu chez 4%). Le jeune âge, la parasitémie>500, le début de la parasitémie après le jour 14 et le traitement avec l’amodiaquine étaient les variables principales associées à un risque plus élevé de développer la fièvre. Conclusions: 

Dans les zones de transmission modérée à intense, les récurrences asymptomatiques de malaria après traitement portent un risque substantiel de devenir malade endéans quelques jours et devraient être traitées lorsque identifiées. Les enfants en bas âge ont un risque plus élevé. Le risque plus élevé observé pour les cas survenant dans la deuxième moitié du suivi pourrait être expliqué par la chute les taux résiduels de médicaments.

Keywords: asymptomatic parasitaemia; malaria; malaria treatment; parasitemia asintomática; parasitémie asymptomatique; traitement de la malaria; tratamiento malaria

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01977.x

Affiliations: 1:  Epicentre, Paris, France 2:  Centre de Recherches Publiques (CRP)-Santé, Luxembourg

Publication date: 2008-01-01

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