Free Content Tuberculous meningitis: does lowering the treatment threshold result in many more treated patients?

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Abstract:

Summary Objective  To determine how many more patients would be treated when lowering the treatment threshold for tuberculous meningitis. Methods  From 1989 to 2004 findings of patients with symptoms lasting more than 1 week and inflammatory changes of cerebrospinal fluid (CSF) were collected. Several models of latent class analysis were tested. Cumulative numbers of cases were plotted against different cut-offs for post-test probability. Results  In a cohort of 232 patients the prevalence of tuberculous meningitis (TBM) was estimated at 79.8% (95% CI. 67,0–88,1); probabilities above 80% were reached in 73% of patients. Lowering this threshold from 80% to 20% would add 14% more patients to be treated, for a total of 87%. A further lowering of the threshold to 5% would imply 5% more patients to be treated, bringing the cumulative number to 92%. The difference of lowering the threshold from 80% to 5% was 19%. Conclusion  In this setting, at least 75% of patients showing suggestive symptoms for more than a week and CSF changes very probably had TBM. The number of patients that should be treated does not increase linearly when lowering the threshold.

French
Objectif: 

Déterminer combien de patients seraient traités si le seuil pour le traitement de la méningite tuberculeuse (MTB) était abaissé en Equateur. Méthodes: 

De 1989 à 2004 les données sur des patients présentant des symptômes de plus d’une semaine et des états inflammatoires du liquide céphalo-rachidien (LCR) ont été rassemblées et analysées avec plusieurs modèles d’analyse de classe latente. Des nombres cumulatifs de cas ont été analysés en fonction de différents seuils pour la probabilité du post test. Résultats:

Dans une cohorte de 231 patients la prévalence de MTB a été estimée à 80,5% (IC95%: 70,9–90), la probabilité médiane du post test pour la méningite tuberculeuse était de 0,99 (Q1–Q3: 0,78–0,99), des probabilités > 80% ont été atteintes chez 172 (74,5%) patients. L’abaissement du seuil de 80%à 20% augmente le nombre de patients de 13,8%à 204 (88,3%). Un abaissement supplémentaire à 5%élève ce nombre de 19,4%à 217 (93,9%). Conclusion: 

L’analyse montre qu’en Equateur, au moins 75% des patients présentant des symptômes suggestifs de plus d’une semaine et des changements dans le LCR, avaient la méningite tuberculeuse avec une probabilitéélevée. Le nombre de patients qui devraient être traités n’augmente pas linéairement avec abaissement du seuil.

Keywords: Ecuador; Equateur; Meningitis tuberculosa; Méningite tuberculeuse; analyse de classe latente; clinical reasoning; decision threshold; latent class analysis; medical decision making; prise de décision médicale; raisonnement clinique; seuil de décision; tuberculous meningitis; umbral de decisión; toma de decisiones médicas; análisis de clase latente; razonamiento clínico

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01975.x

Affiliations: 1:  Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 2:  Departamento de Neurología, Hospital Eugenio Espejo, Quito, Ecuador 3:  Centro per le Malattie Tropicali – Ospedale Sacrocuore, Negrar (Verona), Italy 4:  Servicio de Radiología, Hospital Metropolitano, Quito, Ecuador

Publication date: January 1, 2008

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