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Free Content Viewpoint: Evaluating the impact of malaria control efforts on mortality in sub-Saharan Africa

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Summary Objective  To describe an approach for evaluating the impact of malaria control efforts on malaria-associated mortality in sub-Saharan Africa, where disease-specific mortality trends usually cannot be measured directly and most malaria deaths occur among young children. Methods  Methods for evaluating changes in malaria-associated mortality are examined; advantages and disadvantages are presented. Results  All methods require a plausibility argument—i.e., an assumption that mortality reductions can be attributed to programmatic efforts if improvements are found in steps of the causal pathway between intervention scale-up and mortality trends. As different methods provide complementary information, they can be used together. We recommend following trends in the coverage of malaria control interventions, other factors influencing childhood mortality, malaria-associated morbidity (especially anaemia), and all-cause childhood mortality. This approach reflects decreases in malaria’s direct and indirect mortality burden and can be examined in nearly all countries. Adding other information can strengthen the plausibility argument: trends in indicators of malaria transmission, information from demographic surveillance systems and sentinel sites where malaria diagnostics are systematically used, and verbal autopsies linked to representative household surveys. Health facility data on malaria deaths have well-recognized limitations; however, in specific circumstances, they could produce reliable trends. Model-based predictions can help describe changes in malaria-specific burden and assist with program management and advocacy. Conclusions  Despite challenges, efforts to reduce malaria-associated mortality in Africa can be evaluated with trends in malaria intervention coverage and all-cause childhood mortality. Where there are resources and interest, complementary data on malaria morbidity and malaria-specific mortality could be added.

Evaluation de l’impact des efforts de contrôle de la malaria sur la mortalité en Afrique subsaharienne Objectif: 

Décrire une approche pour évaluer l’impact des efforts du contrôle de la malaria sur la mortalité associée à la malaria en Afrique subsaharienne où les tendances de mortalités spécifiques à des maladies ne peuvent habituellement pas être mesurées directement et la plupart des décès due à la malaria surviennent chez les enfants en bas âge. Méthodes: 

Les méthodes pour évaluer les variations dans la mortalité associée à la malaria sont examinées. Les avantages et les inconvénients sont présentés. Résultats: 

Toutes les méthodes exigent un argument plausible i.e. une assomption que des réductions de mortalité peuvent être attribuées aux efforts de programmes si des améliorations sont trouvées dans les étapes de la voie causale entre le déploiement de l’intervention et les tendances de mortalité. Comme différentes méthodes fournissent des informations complémentaires, elles peuvent être employées ensemble. Nous recommandons de suivre les tendances de la couverture des interventions de contrôle de la malaria, d’autres facteurs influençant la mortalité infantile, la morbidité associée à la malaria (l’anémie en particulier) et la mortalité infantile de toute cause. Cette approche reflète des réductions de la charge directe et indirecte de la mortalité de la malaria et peut être examinée dans presque tous les pays. L’ajout d’autres informations peut renforcer l’argument de plausibilité: tendances dans les indicateurs de la transmission de la malaria, informations des systèmes de surveillance démographiques et des sites sentinelles où le diagnostic de la malaria sont systématiquement utilisés, et des autopsies verbales liées à des enquêtes de ménage représentatives. Les données des services de santé sur les décès de malaria ont des limitations bien connues. Cependant, dans des circonstances spécifiques, elles peuvent produire des tendances fiables. Les prévisions basées sur des modèles peuvent aider à décrire des variations de la charge spécifique à la malaria et à assister dans la gestion et les recommandations de programme. Conclusions: 

Malgré les défis, les efforts pour réduire la mortalité associée à la malaria en Afrique peuvent être évalués avec les tendances dans la couverture de l’intervention contre la malaria et contre toute cause de mortalité infantile. Là où il y a des ressources et de l’intérêt, des données complémentaires sur la morbidité de la malaria et la mortalité spécifique à la malaria pourraient être ajoutées.

Keywords: Africa; Afrique; Evaluación; evaluation; malaria; methods; mortalidad; mortality; mortalité; méthodes; métodos; África; Évaluation

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Malaria Branch, Division of Parasitic Diseases, National Center for Infectious Diseases, Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Atlanta, GA, USA 2:  Program for Appropriate Technology for Health (PATH), Ferney-Voltaire, France 3:  Macro International Inc., Calverton, MD, USA 4:  United Nations Children’s Fund, New York, NY, USA 5:  The World Bank, Washington, DC, USA 6:  World Health Organization (WHO), African Regional Office, Harare, Zimbabwe 7:  US Agency for International Development, Washington, DC, USA 8:  Global Malaria Programme, WHO, Geneva, Switzerland 9:  Evidence and Information for Policy, WHO, Geneva, Switzerland

Publication date: December 1, 2007

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