Free Content How affordable are tuberculosis diagnosis and treatment in rural China? An analysis from community and tuberculosis patient perspectives

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Abstract:

Summary Objectives  To assess equity in access to tuberculosis (TB) care by estimating and comparing the direct household costs perceived by community residents with actual costs experienced by TB patients and to identify the factors influencing the financial burden of TB patients. Methods  Economic study in four provinces of China by means of a survey of 889 TB patients and 2560 community residents and in-depth interviews with key informants. Results  The direct household costs for using TB health services perceived by the communities were two to five times higher than the actual costs incurred by the TB patients. Patients had to pay a substantial proportion of their annual income for TB services (12–40%), despite the fact that smear-positive and some severe smear-negative patients received free drugs. Repeated outpatient visits before diagnosis, over-prescription of drugs and prolonged treatments were common. Conclusions  The heavy financial burden (both perceived and real) on these patients is one of the main reasons that some TB patients fail to access and complete treatment. Pressure to generate revenue through current incentives in health-care financing and poor competence of health workers at the village and township levels cause delay and high expenses to TB patients and ultimately impede effective TB control in China.

French
Que coûtent le diagnostic et le traitement de la TB en Chine rurale ? Analyse à partir des perspectives de la communauté et du patient TB Objectifs: 

Evaluer les équités à l’accès aux soins pour la TB en estimant et en comparant les coûts directs des ménages perçus par les résidants de la communauté aux coûts réels encourus par les patients TB et identifier les facteurs influençant la charge financière pour les patients TB. Méthodes: 

Étude économique dans quatre provinces de la Chine au moyen d’une enquête sur 889 patients TB et 2560 résidants de la communauté et des entretiens détaillés avec les principaux informateurs. Résultats: 

Les coûts directs pour les ménages, pour l’utilisation des services de santé de la TB, perçus par les communautés étaient 2 à 5 fois plus élevés que les coûts réels encourus par les patients TB. Les patients TB doivent encore payer une proportion substantielle de leurs revenus annuels aux services de TB (12 à 40%), malgré le fait que des patients à frottis positifs et quelques patients graves à frottis négatifs reçoivent gratuitement les médicaments. Les visites répétées des patients ambulants avant le diagnostic, les prescriptions abusives de médicaments et les traitements prolongés étaient courants. Conclusions: 

La charge financière lourde (telle que perçue ou réelle) pour ces patients est la raison principale pour laquelle certains patients TB n’arrivent pas à accéder et à suivre le traitement jusqu’au bout. La pression des incitations actuelles à générer du revenu pour le financement de la santé, en plus de la compétence limitée du personnel sanitaire dans les villages et dans les quartiers retardent et créent des dépenses élevées aux patients TB et finalement empêchent le contrôle efficace de la TB en Chine.

Keywords: China; Chine; Tuberculose; Tuberculosis; costes enfermedad; coût de la maladie; health services; illness cost; services de santé; servicios de salud; tuberculosis

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01953.x

Affiliations: 1:  EQUI-TB Programme, Liverpool School of Tropical Medicine, Liverpool, UK 2:  School of Public Health, Fudan University, Shanghai, China 3:  National TB Control Centre, Beijing, China

Publication date: December 1, 2007

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