Free Content Utility of measuring serum levels of anti-PGL-I antibody, neopterin and C-reactive protein in monitoring leprosy patients during multi-drug treatment and reactions

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Summary Objective  To verify the validity of measuring the levels of -specific anti-phenolic glycolipid (PGL)-I antibody, neopterin, a product of activated macrophages, and C-reactive protein (CRP), an acute phase protein, in serial serum samples from patients for monitoring the leprosy spectrum and reactions during the course of multi-drug treatment (MDT). Methods  Twenty-five untreated leprosy patients, 15 multi-bacillary (MB) and 10 paucibacillary (PB), participated. Eight patients developed reversal reaction and five developed erythema nodosum leprosum (ENL) during follow-up. The bacterial index (BI) in slit-skin smears was determined at diagnosis and blood samples collected by venipuncture at diagnosis and after 2, 4, 6 and 12 months of MDT. PGL-I antibody and neopterin were measured by enzyme-linked immunosorbent assay, whereas the CRP levels were measured by the latex agglutination method. Results  The levels of PGL-I antibodies and neopterin were higher in the sera of MB than PB patients, which correlated with the patients’ BI. The serum levels of CRP did not differ significantly between the MB and PB patients. The serum levels of PGL-I and neopterin were no higher in reactional patients than non-reactional patients prone to such reactions. However, ENL patients had higher serum CRP levels than non-reactional MB patients. The serum PGL-I antibody levels declined significantly during MDT, in contrast to neopterin and CRP levels. Conclusion  Measuring the serum levels of PGL-I antibodies and neopterin appeared to be useful in distinguishing MB from PB patients, whereas monitoring the levels of PGL-I antibodies appeared to be useful in monitoring MB patients on MDT. Measuring serum CRP, although not useful in monitoring the patients, has limited significance in detecting ENL reactional patients.

Utilité de la mesure des taux sériques d’anticorps anti-PGL-I, de néoptérine et de la protéine C-réactive dans le suivi des patients lépreux durant le traitement multiple et les réactions Objectif: 

Vérifier la validité de la mesure des taux d’anticorps spécifiques anti-PGL-I de Mycobacterium leprae, du néoptérine, un produit des macrophages activés et de la protéine C-réactive (CRP), une protéine de phase aiguë, dans des échantillons successives de sérum provenant de patients afin de surveiller le spectre de la lèpre et les réactions durant le traitement multiple (MDT). Méthodes: 

Vingt-cinq patients lépreux non traités, comprenant 15 multibacillaires (MB) et 10 paucibacillaires (PB) ont été inclus dans l’étude. Huit patients ont développé une RR tandis que 5 ont développé une ENL au cours du suivi. L’index bactérien (BI) dans les frottis de peau a été déterminé au diagnostic et des échantillons de sang collectés par veinopuncture au diagnostic, 2, 4, 6 et 12 mois du traitement multiple (MDT). Les anticorps PGL-I et le néoptérine ont été mesurés par le test ELISA tandis que les taux de CRP ont été mesurés par la méthode d’agglutinement sur latex. Résultats: 

Les taux d’anticorps PGL-I et le néoptérine étaient plus élevés dans le sérum des patients MB que dans celui des patients PB, ce qui corrélait avec le BI des patients. Les taux sériques de CRP ne différaient pas significativement entre patients MB et PB. Les taux sériques PGL-I et de néoptérine n’étaient pas plus élevés chez les patients réactionnels que chez ceux non réactionnels enclins à de telles réactions. Cependant, les patients ENL avaient des taux plus élevés de CRP sérique que les patients MB non réactionnels. Les taux d’anticorps PGL-I sériques diminuaient de manière significative durant le MDT, contrairement aux taux de néoptérine et de CRP. Conclusion: 

La mesure des taux sériques des anticorps PGL-I et du néoptérine s’est révélée utile en distinguant les patients MB des patients PB, tandis que la surveillance des taux d’anticorps PGL-I s’est avérée utile pour suivre les patients MB sur MDT. La mesure de la CRP sérique bien que inutile pour la surveillance des patients, a une importance limitée pour détecter des patients réactionnels ENL.

Keywords: C-reactive protein; Mycobacterium leprae; lepra; leprosy; lèpre; multi-drug treatment; neopterin; néoptérine; proteína C-reactiva; protéine C-réactive; traitement multiple; tratamiento con múltiples fármacos

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Instituto Lauro de Souza Lima, Bauru, Brazil 2:  Department of Pathology, Academic Medical Centre, Amsterdam, the Netherlands 3:  Faculdade de Odontologia da USP, Bauru, Brazil

Publication date: December 1, 2007

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