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Free Content Sleeping hearts: the role of the heart in sleeping sickness (human African trypanosomiasis)

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Summary Objectives  To estimate the frequency and evolution of heart involvement in human African trypanosomiasis (HAT) using electrocardiogram (ECG) findings; to describe these findings and to assess the frequency and clinical relevance of symptoms and signs before and after treatment. Methods  In a prospective cohort study ECG findings, signs and symptoms consistent with heart failure and cardiac laboratory parameters were studied at baseline, 2 days after the end of treatment and 3 months later. Results  Major ECG alterations were significantly more frequent in HAT patients than in healthy controls (71% 18%;  < 0.001); 31% were low voltage changes, 34% were repolarization changes. ECG signs of necrosis and conduction problems were rare. Symptoms consistent with heart failure such as exertional dyspnoea (19% 1.7%;  = 0.002) or palpitations (18% 5%;  = 0.28) occurred more frequently in patients than in controls. The median NT-proBNP was significantly higher in HAT patients than in controls (85.2 28 pg/ml;  < 0.001). Troponin levels were normal. At the end of treatment repolarization changes appeared or worsened in 33.4%. Such changes improved or disappeared at follow-up in 33.1% of the patients. Conclusions  Cardiac involvement documented by ECG alterations is common in HAT patients, but cardiopathy rarely causes severe congestive heart failure and subsides after treatment. ECG alterations immediately after treatment and their improvement 3 months later may be the result of a treatment-induced inflammatory reaction.

Coeurs défaillants - le rôle du coeur dans la trypanosomiase africaine humaine Objectifs: 

Estimer la fréquence et l’évolution de l’implication du coeur dans la trypanosomiase africaine humaine (TAH) en utilisant des résultats d’ECG pour décrire les symptômes et les signes, et pour évaluer leur fréquence et valeur clinique avant et après le traitement. Méthodes: 

Dans une étude prospective de cohorte les résultats d’ECG, les signes et les symptômes en rapport avec une défaillance cardiaque et les paramètres cardiaques de laboratoire ont étéétudiés à la ligne de base, aussi bien qu’après deux jours et 3 mois après la fin du traitement. Résultats: 

Les altérations majeures de l’ECG étaient significativement plus fréquents chez des patients avec la TAH que chez les contrôles sains (71% contre 18%; p<0,001). Les résultats d’ECG ont été caractérisés comme un faible voltage (31%) et des variations de repolarisation (34%). Les signes d’ECG de nécrose et de conduction étaient rares. Les symptômes en rapport avec la défaillance cardiaque tel que la dyspnée exertionnelle (19% contre 1,7%; p=0,002) ou des palpitations (18% contre 5%; p= 0,28) survenaient plus fréquemment chez les patients que chez les contrôles. Le NT-proBNP médian était significativement plus élevé chez les patients TAH que chez les contrôles (85,2 contre 28 pg/ml; p<0,001). Les taux de troponine étaient normaux. À la fin du traitement les variations de repolarisation sont survenues ou ont empiré chez 33,4%. De tels variations se sont améliorés ou ont disparu au cours du suivi chez 33,1% des patients. Conclusions: 

L’implication cardiaque documentée par des altérations d’ECG est commune chez les patients TAH. La cardiopathie TAH cause rarement des défaillances cardiaques congestives sévères et régresse après le traitement. Des altérations d’ECG immédiatement après le traitement avec une amélioration trois mois plus tard peuvent être liées à une réaction inflammatoire induite par le traitement.

Keywords: BNP; ECG findings; Tripanosomiasis Humana Africana; Trypanosomiase africaine humaine; brain natriuretic peptide; cardiopathie; cardiopathy; cardiopatía; hallazgos ECG; human African trypanosomiasis; résultats d’ECG; troponin; troponina; troponine

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01948.x

Affiliations: 1:  Swiss Tropical Institute, Basel, Switzerland 2:  Centre Neuro Psycho Pathologique, Clinique Universitaire Kinshasa, Kinshasa, DR Congo 3:  Hôpital Evangélique de Vanga, Bandundu, DR Congo 4:  Cardiology Department, University Hospital Basel, Basel, Switzerland

Publication date: December 1, 2007

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