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Free Content Do exemptions from user fees mean free access to health services? A case study from a rural Cambodian hospital

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Abstract:

Summary Objectives  To assess the effects of a user fee scheme, and related fee exemption system, on the health care seeking behaviour, the out-of-pocket expenditure and the coping mechanisms of fee-exempted patients (FEP) at Kirivong Referral Hospital in Cambodia. Methods  A pre-coded structured questionnaire administered to pre-identified FEP and fee-paying patients (PP) of the same age group and with the same medical condition, who were paired for comparison. Survey data were supplemented with unstructured in-depth interviews. Results  199 pairs of patients were compared. The timing of the start of health care seeking was equal for FEP and PP, although significantly more FEP consulted first-line public health providers than PP. Only a third of interviewees who visited public health facilities prior to hospitalization were referred. The direct costs of health care seeking were US$4.3 for FEP and US$15.3 for PP. FEP borrowed at a ratio of 3.4:1 to direct costs incurred, 0.74:1 for PP. Hospitalization rates were 32.5/1000 population and 18.4/1000 population for FEP and PP, respectively. Conclusions  User fee exemption schemes can be pro-poor provided that the fee exemption system is based on effective pre-identification of intended beneficiaries, that these beneficiaries are informed of their right to free health care and that health care providers are reimbursed for the revenue foregone due to exemptions. To be effective in the Cambodian context, exemption schemes need to be underpinned by a range of additional interventions.

French
Les exemptions des honoraires pour utilisateurs signifient-elles l’accès gratuit aux services de santé? Étude du cas d'un hôpital rural cambodgien Objectifs: 

Evaluer les effets du schéma d’honoraires d'utilisateur et un système d’exemption d’honoraire sur le comportement de recours à la santé, la dépense en liquide et les mécanismes employés par les patients exemptés d’honoraire pour faire face dans l'hôpital de référence de Kirivong au Cambodge. Méthodes: 

Un questionnaire structuré préalablement codé a été soumis aux patients pour d’abord identifier ceux exemptés d’honoraire (EFB) et ceux payant (pp) dans la même catégorie d'âge et présentant le même état médical et qui ont été apparié pour la comparaison. Des données de surveillance ont été complétées avec des entretiens détaillés non structurés. Résultats: 

199 paires de patients ont été comparées. La synchronisation du début de recours à la santéétait égale pour les EFB et les PP, bien que significativement plus d'EFB ont consulté des pourvoyeurs publiques de santé de première ligne que les PP. Seul un tiers des interviewés qui ont visité des services de santé publique avant l'hospitalisation ont été référés. Les coûts directs de recours à la santéétaient de US$4,3 pour les EFB et US$15,3 pour les PP. Les EFB ont emprunté dans un rapport de 3,4/1 pour les coûts directs encourus contre un rapport de 0,74/1 chez les PP. Les taux d'hospitalisation étaient 32,5/1000 personnes et de 18,4/1000 pour les EFB et les PP respectivement. Conclusions: 

Les schémas d'exemption d'honoraires pour utilisateur peuvent être utiles pour les pauvres à condition que le système d'exemption d'honoraires soit basé sur l’identification préalable efficace des bénéficiaires prévus à cet effet, que ces bénéficiaires soient informés de leur droit à la santé gratuite et que les pourvoyeurs de cette santé soient remboursés pour les revenus perdues à cause des exemptions. Pour être efficaces dans le contexte cambodgien, les schémas d'exemption doivent être soutenus par une gamme d’interventions additionnelles.

Keywords: Cambodge; Cambodia; carga económica; charge économique; economic burden; esquemas de exención de tarifas; exemption d'honoraires d'utilisateur; exención de usuarios; schémas honoraires pour utilisateur; user fee exemption; user fee schemes

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01926.x

Affiliations: 1:  Swansea University, Swansea, UK 2:  Swiss Red Cross, Cambodia

Publication date: November 1, 2007

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