Free Content Comparison of visual inspection and Papanicolau (PAP) smears for cervical cancer screening in Honduras: should PAP smears be abandoned?

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Abstract:

Summary Objective  To compare visual inspection with acetic acid (VIA) to Papanicolau (PAP) smears in a community setting in a developing nation. Methods  Women undergoing cervical cancer screening in Honduras received either VIA and PAP smears (VIA/PAP group) or PAP smears alone (PAP-only group). Local healthcare providers performed PAP screening. A VIA-trained nurse performed VIA exams. All PAP smears were processed in Honduras. PAP smears from the VIA/PAP group were reviewed in the United States. Women with positive VIA or PAP tests were offered colposcopy. We compared the relative accuracy of PAP smears and VIA and the proportions of women completing follow-up colposcopy after positive screening tests. Results  In total, 1709 PAP smears were performed including women from both the VIA/PAP and PAP-only groups. Nine PAP smears were positive (0.5%). Three women completed colposcopy (33%). All three had biopsy-confirmed dysplasia. In the VIA/PAP group ( = 339), 49 VIA exams were abnormal (14%) and two PAP smears were abnormal when read in Honduras (0.6%). When reviewed in the United States, 14 of the 339 PAP smears were abnormal (4%). Forty women (83%) completed follow-up colposcopy after a positive VIA exam. Twenty-three had biopsy-proven dysplasia. All 23 dysplasia cases had negative PAP smear readings in Honduras; four PAP smears were reclassified as positive in the United States. Conclusions  Although few developing countries can maintain high-quality PAP smear programmes, many governments and charitable organizations support cervical cancer screening programmes that rely on PAP smears. This study underscores the need to promote alternative technologies for cervical cancer screening in low-resource settings.

French
Objectif 

Comparer l’inspection visuelle basée sur l’utilisation de l’acide acétique (VIA) au frottis de PAP dans une communauté d’un pays en voie de développement. Méthodes 

Les femmes inclues dans le criblage pour le cancer cervical au Honduras ont subi soit le test VIA et le frottis de PAP (groupe VIA/PAP) ou le frottis de PAP seul (groupe PAP seul). Les fournisseurs locaux de soins de santé ont effectué le criblage par le frottis de PAP. Une infirmière formée a effectué les examens VIA. Tous les frottis de PAP ont été réalisés au Honduras. Les frottis de PAP du groupe VIA/PAP ont été re-analysés aux Etats-Unis. Les femmes avec un résultat positif par le test VIA ou le test PAP ont reçu une colposcopie. Nous avons comparé la précision relative des frottis de PAP et du VIA et les proportions de femmes qui ont complété le suivi colposcopique à la suite des tests de criblage positifs. Résultats 

1709 frottis de PAP ont été réalisés comprenant des femmes issues du groupe VIA/PAP et du groupe PAP seul. Neuf frottis de PAP étaient positifs (0,5%); trois femmes ont suivi la colposcopie (33%). Toutes les 3 avaient une biopsie confirmée de dysplasie. Dans le groupe VIA/PAP (n = 339), 49 examens VIA (14%) et 2 (0,6%) frottis de PAP étaient anormaux selon les résultats de lecture au Honduras. Lorsque réexaminés aux Etats-Unis, 14 des 339 frottis de PAP étaient anormaux (4%). Quarante femmes (83%) ont complété le suivi colposcopique suite à un examen VIA positif. Vingt-trois d’entre elles avaient une biopsie confirmée de dysplasie. Tous les 23 cas de dysplasie avaient des résultats négatifs pour le frottis de PAP au Honduras; 4 frottis de PAP ont été reclassés comme étant positifs aux Etats-Unis. Conclusions 

Bien que peu de pays en voie de développement puissent maintenir des programmes de frottis de PAP de haute qualité, beaucoup de gouvernements et organisations de charité soutiennent les programmes de criblage du cancer cervical basés sur le frottis de PAP. Cette étude souligne la nécessité de favoriser des technologies alternatives pour le criblage du cancer cervical dans des régions à faibles ressources.
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