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Free Content Factors determining use of pre-travel preventive health services by West African immigrants in The Netherlands

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Summary Objective  To determine for what reasons West African immigrants, who contribute the largest single group of malaria cases in the Netherlands, visit pre-travel preventive health services and whether use of such services is likely to improve use of preventive measures. Methods  Semi-structured interviews with eligible participants recruited through West African churches and societies and at a large festival. Results  A total of 70% of the total non-random sample of 292 participants said that they always use pre-travel preventive health services before travelling. Being from Ghana (OR = 2.5), having legal residency status (OR = 2.5), visiting friends and relatives rather than going for business or funeral (OR = 6.7), and living in Amsterdam (OR = 5.1) were all independently associated with using pre-travel preventive health services, as were taking general preventive measures (OR = 3.0), and self-reported use of malaria prophylaxis. Higher use of pre-travel preventive health services was not associated with better knowledge of malaria as such. Conclusions  West Africans, in particular non-Ghanaians, illegal immigrants and West African immigrants leaving at short notice should be encouraged to use pre-travel preventive health services. Adequate methods to reach these groups need to be developed, including health education on the importance of prevention in general.


Déterminer pour quelles raisons les immigrés de ouest africains, qui constituent le seul plus grand groupe de cas de malaria dans les Pays Bas, visitent avant le voyage les services de santé préventive et si l'utilisation de tels services est susceptible d'améliorer l'utilisation de mesures préventives. Méthodes 

Interviews semi structurées avec des participants éligibles recrutés dans des églises et des organisations de ressortissants ouest africains et dans un grand festival. Résultats 

70% de l'ensemble non aléatoire de 292 participants affirmaient employer toujours avant le déplacement, les services de santé préventive du voyage. Le fait d’être originaire du Ghana (OR = 2,5), d'avoir un statut légal de résidence (OR = 2,5), de voyager pour des visites amicales et parentales plutôt que pour des affaires ou des funérailles (OR = 6,7) et de résider à Amsterdam (OR = 5,1) étaient tous indépendamment associés à l'utilisation des services de santé préventive du voyage, autant que pour la prise de mesures préventives générales (OR = 3,0) et que pour l'utilisation de prophylaxie auto rapportée contre la malaria. Une utilisation plus élevée des services de santé préventive du voyage n’était pas associée à une meilleure connaissance sur la malaria en tant que telle. Conclusions 

Les ressortissants ouest africains, en particulier les non Ghanéens, immigrés illégaux et légaux voyageant à brève échéance, devraient être encouragés à utiliser les services de santé préventive du voyage. Des méthodes adéquates pour atteindre ces groupes devraient être développées, y compris l’éducation sanitaire sur l'importance de la prévention en général.

Keywords: Afrique de l'ouest; West Africa; aconsejamiento pre-viaje; conseils de voyage; immigrants; immigrés; inmigrantes; malaria; pre-travel counselling; profilaxis; prophylaxie; prophylaxis; África occidental

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Havenziekenhuis and Institute for Tropical Diseases, Rotterdam, The Netherlands 2:  Department of Public Health, Erasmus MC, University Medical Center, Rotterdam, The Netherlands

Publication date: 2007-08-01

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