Free Content Sex differences in under and over nutrition among school-going Black teenagers in South Africa: an uneven nutrition trajectory

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Abstract:

Summary Objectives  To investigate the nutritional status of Black South African teenagers by sex and compare it with nutritional profiles of teenagers from other countries. Methods  The first South African Youth Risk Behaviour Survey (2002) was adapted to include anthropometric data and this paper reports on the prevalence of under and over nutrition among 5322 Black teenagers, aged 13.0–17.9 years, grades 8–11. Prevalence of over nutrition in this study was compared with other countries using a World Bank country economic classification. Results  Significant sex differences were observed for under and over nutrition. Boys (18.4%) had a higher prevalence of underweight than girls (2.6%) ( < 0.005), who were more at risk of overweight than boys (20.9% 4.2%) ( < 0.005). Boys (21.9%) were more stunted than girls (9.4%) ( < 0.05), but stunted girls were at greater risk of overweight than boys across all levels of stunting. The prevalence of overweight among boys (4.2%) was lower than in other countries while for girls (20.9%) was similar to several upper middle and high income countries. Conclusion  Gender sensitive strategies are required to address both under and over nutrition among South African teenagers to reduce stunting and future chronic disease epidemics in adulthood. This paper suggests that Black South African teenagers are experiencing an uneven nutritional transition across sex, from under nutrition to over nutrition.

French
Objectifs 

Investiguer le statut nutritionnel d'adolescents sud-africains noirs selon le sexe et le comparer aux profils nutritionnels d'adolescents d'autres pays. Méthodes 

La première étude sud-africaine sur le comportement de risque des jeunes (2002) a été adaptée pour inclure des données anthropométriques et cet article rapporte ici la prévalence de sous et sur nutrition chez 5322 adolescents noirs âgés de 13,0 à 17,9 ans, échelle de 8 à 11. La prévalence de nutrition dans cette étude a été comparée à celle d'autres pays en utilisant une classification économique de la Banque Mondiale. Résultats 

Des différences significatives selon le sexe ont été observées pour la sous et la sur nutrition. Les garçons (18,4%) avaient une prévalence plus élevée de poids insuffisant que les filles (2,6%) (P < 0,005). Ces dernières étaient plus à risque de surcharge pondérale que les garçons (20,9% contre 4,2%) (P < 0,005). Un arrêt de croissance était plus observé chez les garçons (21,9%) que chez les filles (9,4%) (P < 0,05), mais les filles à croissance estompée avaient un plus grand risque de surcharge pondérale que les garçons à tous les niveaux de l'arrêt de la croissance. La prévalence de surcharge pondérale chez les garçons (4,2%) était moins élevée que celle d'autres pays tandis que pour les filles (20,9%) elle était semblable à celle de plusieurs pays à revenus au dessus de moyenne ou élevés. Conclusion 

Des stratégies sensibles par rapport au sexe sont nécessaires pour répondre à la fois à la sous et à la sur nutrition chez les adolescents sud-africains afin de réduire l'arrêt de la croissance et de futures épidémies de maladie chroniques dans l’âge adulte. Cet article suggère que les adolescents sud-africains noirs vivent une transition alimentaire inégale selon le sexe, allant de la sous nutrition à la sur nutrition.

Keywords: Sous nutrition; South African Black teenagers; adolescentes sudafricanos negros; adolescents noirs sud africains; malnutrición; over nutrition; sex; sexe; sexo; sobrepeso; sur nutrition; under nutrition

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01861.x

Affiliations: 1:  Nelson R Mandela School of Medicine, University of KwaZulu-Natal, Congella, Durban, South Africa 2:  Medical Research Council, Cape Town, South Africa 3:  ARCH Actuarial Consulting, Cape Town, South Africa

Publication date: August 1, 2007

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