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Free Content Treatment-seeking behaviour, cost burdens and coping strategies among rural and urban households in Coastal Kenya: an equity analysis

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Abstract:

Summary  Ill-health can inflict costs on households directly through spending on treatment and indirectly through impacting on labour productivity. The financial burden can be high and, for poor households, contributes significantly to declining welfare. We investigated socio-economic inequities in self-reported illnesses, treatment-seeking behaviour, cost burdens and coping strategies in a rural and urban setting along the Kenyan coast. We conducted a survey of 294 rural and 576 urban households, 9 FGDs and 9 in-depth interviews in each setting. Key findings were significantly higher levels of reported chronic and acute conditions in the rural setting, differences in treatment-seeking patterns by socio-economic status (SES) and by setting, and regressive cost burdens in both areas. These data suggest the need for greater governmental and non-governmental efforts towards protecting the poor from catastrophic illness cost burdens. Promising health sector options are elimination of user fees, at least in targeted hardship areas, developing more flexible charging systems, and improving quality of care in all facilities. The data also strongly support the need for a multi-sectoral approach to protecting households. Potential interventions beyond the health sector include supporting the social networks that are key to household livelihood strategies and promoting micro-finance schemes that enable small amounts of credit to be accessed with minimal interest rates.

French
Objectif

Investiguer les inégalités socio-économiques dans des maladies auto rapportées, le comportement de recours au traitement, les charges des dépenses et les stratégies de réaction dans un milieu rural et urbain sur la côte kenyane. Méthodes 

Plusieurs méthodes ont été employées comprenant: une surveillance de 294 ménages ruraux et 576 ménages urbains, 9 discussions focalisées de groupe et 9 entretiens détaillés dans chaque site. Résultats 

Les principales observations étaient les suivantes: taux significativement plus élevés de conditions chroniques et aiguës rapportées dans le milieu rural comparé au milieu urbain, différences dans les profils de recours au traitement par statut socio-économique et selon le milieu, et escalade des charges des dépenses dans tous les deux milieux. Conclusions 

Ces données suggèrent le besoin d'un accroissement des efforts gouvernementaux et non gouvernementaux afin de protéger les pauvres contre des charges catastrophiques des dépenses de maladie. Des options prometteuses comprennent l’élimination prudente des honoraires pour les utilisateurs, au moins dans des secteurs cibles de difficultés, en développant des systèmes de tarification plus flexibles où des honoraires sont maintenus et en améliorant la qualité des soins dans tous les services. Les données soutiennent fortement aussi la nécessité d'une approche multisectorielle pour la protection des ménages. Des interventions potentielles au delà du secteur de la santé comprennent le soutien des réseaux sociaux et sont prépondérantes aux stratégies de vie de ménage et en favorisant les schémas de microéconomie qui allouent de petits crédits accessibles à des taux d'intérêt minimaux.

Keywords: Kenia; Kenya; carga del coste; catastrophic; catastrophiques; catastrófico; charge des dépenses; coping strategies; cost burdens; equidad; equity; estrategias de enfrentamiento; stratégies de réaction; équité

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01825.x

Affiliations:  Kenya Medical Research Institute, Kilifi, Kenya

Publication date: 2007-05-01

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