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Free Content Community participation in Aedes aegypti control: a sociological perspective on five years of research in the health area ‘‘26 de Julio’’, Havana, Cuba

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Abstract:

Summary Objective:  Effective dengue prevention and control is a priority for the Cuban health authorities. To enhance effectiveness, strategies oriented towards a more active involvement of communities in control activities are being tested. This paper presents a sociological perspective on a pilot project conducted in the health area ‘‘26 de Julio’’ (La Havana) in 1999–2004. Methods:  Instrumental case study based on an exhaustive content analysis of project documents and on observations of a sociologist. Results:  The context and the pilot project are systematically described and an analysis of the evolution of the underlying concept of community participation is provided. The pilot experience was a dynamic process influenced by self-reflection of the research team, feedback from research partners and changes in the epidemiological context (provoked by two dengue outbreaks during the study period). Community participation evolved from being just one component in control directed by the health staff into a learning and empowering process for the people. This change in the concept of participation was reflected in different aspects of the pilot project such as the learning and evaluation processes. Conclusion:  Empirical evidence from 5 years of research in the particular context of Cuba showed that moves towards community-based control are feasible. However, in order to be successful, community-based dengue prevention should be a social learning process, implying a transfer of power and responsibilities to local people. Actions undertaken must be oriented towards creating local capabilities, strengthening existing structures and organizations and promoting group work for learning participation from participation itself.

French
Objectif 

La prévention effective de la dengue et le contrôle de l’Aedes aegypti sont une priorité pour les autorités cubaines de la santé. Afin d'augmenter l'efficacité, des stratégies dirigées vers une participation plus active des communautés dans les activités de contrôle ont été examinées. Cet article présente une perspective sociologique sur un projet pilote menée dans la zone de santé‘26 de Julio’à La Havane en 1999–2004. Méthodes 

Étude de cas instrumentale basée sur une analyse exhaustive du contenu des documents du projet et sur les observations sociologiques. Résultats 

Le contexte et le projet pilote sont systématiquement décrits et une analyse de l’évolution du concept fondamental de la participation de la communauté est fournie. Les résultats montrent que l'expérience pilote était un processus dynamique influencé par une autoréflexion de l’équipe de recherche, une réponse en retour des partenaires de la recherche et les changements dans le contexte épidémiologique (provoqués par deux épidémies de dengue au cours de la période d’étude). La participation de la communauté a évoluéà partir d'un composant simple dans le contrôle de l’Aedes aegypti dirigé au départ par le personnel de santé vers un apprentissage et un processus de renforcement du pouvoir de la population. Ces changements dans le concept de la participation se sont reflétés dans différents aspects du projet pilote tels que les processus d'apprentissage et d’évaluation. Conclusion 

L’évidence empirique de 5 ans de recherche dans le contexte particulier de Cuba a montré qu'une évolution vers un contrôle de l’Aedes aegypti basé sur la communautéétait réalisable. Cependant, afin d’être efficace, la prévention contre la dengue basée sur la communauté devrait être un processus social d'apprentissage impliquant un transfert de pouvoir et de responsabilitéà la population locale. Les actions entreprises doivent être orientées vers la création de capacités locales, le renforcement des structures et organisations existantes et la promotion du travail de groupe pour une participation à l'apprentissage à partir de la participation elle-même.

Keywords: Aedes aegypti control; Community participation; Cuba; Dengue; Participación comunitaria; Participation de la communauté; Sociology; Sociología; control de Aedes aegypti; contrôle de l’Aedes aegypti; sociologie

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01833.x

Affiliations: 1:  Institute of Tropical Medicine ‘Pedro Kourí’, Havana City, Cuba 2:  Epidemiology and Disease Control Unit, Department of Public Health, Institute of Tropical Medicine, Antwerp, Belgium 3:  Health Area ‘‘26 de Julio’’, Havana City, Cuba

Publication date: May 1, 2007

bsc/tmih/2007/00000012/00000005/art00011
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