Free Content Fracture treatment by bonesetters in central Ghana: patients explain their choices and experiences

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Abstract:

Summary Objective  To understand factors influencing patients’ decisions to choose either fracture treatment by a bonesetter or in the hospital and to explore patients’ experiences with bonesetter treatment. Method  In-depth interviews with 46 patients with a radiological proven fracture in a district hospital in central Ghana. Results  Traditional healers, such as bonesetters, play a substantial role in the Ghanaian healthcare system. Over a period of 3 months, 14 patients with a proven fracture left hospital for treatment by a bonesetter. The hospital is considered the only institution where emergency care can be provided and reliable, extensive diagnostic and treatment facilities are available for fracture treatment. Patients opting for bonesetter treatment are guided by the severity of the fracture, availability of the service, their financial status and past experiences. The healing methods used by different bonesetters are based on mutual comparable principles. Conclusion  Fracture treatment can serve as a model for respectful and efficient co-existence of traditional and biomedical medicine.

French
Objectif 

Comprendre les facteurs influençant la décision des patients pour le choix entre le traitement des fractures par un rebouteur ou à l'hôpital; explorer les expériences des patients dans le traitement par rebouteurs. Methode 

Entretiens détaillés avec 46 patients avec une fracture radiologiquement confirmée, dans un hôpital de district du centre du Ghana. Resultats 

Les guérisseurs traditionnels tels que les rebouteurs jouent un rôle important dans le système de santé ghanéen. Sur une période de trois mois, 14 patients avec une fracture confirmée sont partis de l'hôpital pour se faire soigner par un rebouteur. L'hôpital est considéré comme étant le seul établissement où les soins d'urgence peuvent être obtenus et un service (étendu). fiable pour le diagnostic et le traitement des fractures est disponible. Les patients optant pour le traitement par un rebouteur sont guidés par la sévérité de la fracture, la disponibilité du service, leur situation financière et les expériences antérieures. Les méthodes curatives employées par différents rebouteurs sont basées sur des principes similaires. Conclusion 

Le traitement des fractures pourrait servir de modèle à la coexistence respectueuse et efficace entre la médecine traditionnelle et biomédicale.

Keywords: Ghana; allopathic medicine; bone fractures; búsqueda de salud; comportement de recours a la santé; fracturas óseas; fractures osseuses; health-seeking behaviour; medicina alopática; medicina tradicional; médecine allopathique; médecine traditionnelle; traditional medicine

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2007.01822.x

Affiliations: 1: Department of General Surgery, Holy Family Municipal Hospital, Techiman, Ghana 2: Medical Anthropology Unit, University of Amsterdam, Amsterdam, The Netherlands

Publication date: April 1, 2007

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