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Free Content Submicroscopic Plasmodium falciparum gametocyte carriage is common in an area of low and seasonal transmission in Tanzania

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Summary Objective:  Recently developed molecular gametocyte detection techniques have shown that submicroscopic gametocytes are common in symptomatic patients and can infect mosquitoes. The relevance for the infectious reservoir of malaria in the general population remains unknown. In this study, we investigated submicroscopic asexual parasitaemia and gametocytaemia in inhabitants of an area of hypoendemic and seasonal malaria in Tanzania. Methods:  Two cross-sectional malariometric surveys were conducted in the dry and wet seasons of 2005 in villages in lower Moshi, Tanzania. Finger prick blood samples were taken to determine the prevalence of parasites by microscopy, rapid diagnostic test and real-time nucleic acid sequence-based amplification (QT-NASBA). Results:  2752 individuals participated in the surveys, of whom 1.9% (51/2721) had microscopically confirmed asexual parasites and 0.4% (10/2721) had gametocytes. In contrast, QT-NASBA revealed that 32.5% (147/453) of the individuals harboured asexual parasites and 15.0% (68/453) had gametocytes. No age dependency or seasonality was observed in submicroscopic parasite carriage. Discussion:  Molecular detection techniques reveal that carriage of submicroscopic asexual parasite and gametocyte densities is relatively common in this low transmission area. Submicroscopic gametocytaemia is likely to be responsible for maintaining malarial transmission in the study area.


Les techniques moléculaires récentes de détection des gamétocytes ont démontré que des gamétocytes submicroscopiques de P. falciparum sont courants chez les patients symptomatiques et peuvent infecter des moustiques. L'importance de ces gamétocytes pour le réservoir infectieux de la malaria dans la population générale demeure inconnue. Dans cette étude, nous avons investigué la parasitémie de gamétocytes asexuels submicroscopiques et la gamétocytémie classique chez les habitants d'une zone hypo endémique et de malaria saisonnière en Tanzanie. Méthodes 

Deux études transversales malariométriques ont été menées en saison sèche et en saison des pluies en 2005 dans les villages du bas Moshi en Tanzanie. Des échantillons digitaux de sang obtenus ont été prélevés pour déterminer la prévalence de parasites de P. falciparum par la microscopie, par le test de diagnostic rapide et par séquençage basée sur amplification en temps réel des acides nucléiques (QT-NASBA). Résultats 

Au total, 2752 individus ont participé aux études. 1,9% (51/2721) de ces individus avaient des parasites asexuels microscopiquement confirmés et 0,4% (10/2721) des gamétocytes. Par contre, le test QT-NASBA a indiqué la présence de parasites asexuels chez 32,5% (147/453) et de gamétocytes chez 15,0% (68/453) des individus. La présence de parasites submicroscopiques ne dépendait ni de l’âge ni de la saison. Discussion 

Les techniques moléculaires de détection ont révélé que la présence de parasites asexuels submicroscopiques et des densités de gamétocytes est relativement courante dans cette région de faible transmission. La gamétocytémie submicroscopique est susceptible d’être responsable du maintien de la transmission de la malaria dans la région étudiée.

Keywords: NASBA cuantitativa; NASBA quantitatif; gametocitos; gametocytes; gamétocytes; malaria; quantitative NASBA; submicroscopic; submicroscopique; submicroscópico; transmisión; transmission

Document Type: Research Article


Affiliations: 1: Department of Medical Microbiology, Radboud University Nijmegen Medical Centre, Nijmegen, The Netherlands 2: District Medical Officer, Ministry of Health, Simanjiro District, Tanzania 3: Kilimanjaro Christian Medical Centre, Moshi, Tanzania

Publication date: April 1, 2007

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