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Free Content Clinical features and associated morbidity of scabies in a rural community in Alagoas, Brazil

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Summary Objective  To describe the clinical characteristics of scabies and the associated morbidity in an impoverished rural community in northeast Brazil. Method  A door-to-door survey was made to examine twice the population of an endemic area; first at the end of the rainy season, and a second time in the dry season 4 months later. Results  In total, 2005 individuals were examined. The overall prevalence of scabies was 9.8% (95% CI 8.5–11.2). Predilection sites with similar relative frequencies in all age groups were the abdomen (83.7%) and the inguinal area/inner part of the thighs (66.3%). Hands, feet, genitals and the scalp/neck/face were significantly more often affected in children <7 years (all  < 0.03). Fifty-five per cent of the patients showed scabies lesions simultaneously at ≥12 distinct topographic areas. Papular lesions were most commonly found, followed by papular-crusted lesions. Vesicles were significantly more often observed in children ( = 0.04). Sixty-four per cent of the patients had three or more types of lesions. Local lymphadenopathy was present in 53.6% and superinfection in 36.7% of the cases. The number of topographic areas affected, as well as the proportion of superinfected lesions, was inversely correlated with age (rho = −0.22,  = 0.002 and rho = −0.358,  < 0.05, respectively). The quantity of skin surface infested, the proportion of superinfected lesions and the presence of a superinfected lesion distal to an enlarged lymphnode were predictors of lymphadenopathy. Seventy-two per cent of the patients suffered from sleep disorders, mainly because of itching. Conclusion  Scabies is associated with considerable morbidity in this endemic community. Predilection sites, clinical presentation, quantity of skin surface affected and proportion of secondary infected lesions show a dichotomy between children and adults.


Décrire les caractéristiques cliniques de la gale et la morbidité associée dans une communauté rurale appauvrie dans le nord-est du Brésil. Méthode 

Une surveillance de porte-à-porte a été utilisée pour examiner deux fois de suite la population d'une zone endémique; d'abord à la fin de la saison des pluies et durant la saison sèche 4 mois plus tard. Résultats 

Au total, 2005 individus ont été examinés. La prévalence totale de la gale était de 9,8% (IC95%: 8,5–11,2). Les zones corporelles de prédilection, avec des fréquences relatives semblables, dans tous les groupes d’âge étaient l'abdomen (83,7%) et la région inguinale (partie intérieure des cuisses) (66,3%). Les mains, les pieds, les parties génitales et le cuir chevelu/cou/visage étaient significativement plus souvent affectés chez les enfants < 7 ans (p < 0,03 pour toutes ces zones). 55% des patients présentaient des lésions de gale simultanément dans ≥ 12 zones topographiques distinctes. Des lésions papuleuses étaient plus communément observées, suivi par des lésions papuleuses en croûte. Des vésicules étaient significativement plus souvent d'observées chez les enfants (p = 0,04). 64% des patients avaient trois types de lésions ou plus. Des lymphadénopathies locales étaient présentes chez 53,6% et des lésions surinfectées chez 36,7% des cas. Le nombre de zones topographiques affectées ainsi que la proportion de lésions surinfectées étaient inversement associés avec l’âge (rho = −0,2; p = 0,002 et rho = −0,358; p < 0,05 respectivement). L’étendue de surface de peau infestée, la proportion de lésions surinfectées et la présence d'une lésion surinfectée distale à un ganglion élargie étaient des facteurs prédictifs de lymphadénopathie. 72% des patients souffraient de troubles de sommeil, principalement dus aux démangeaisons. Conclusion 

La gale est associée à une morbidité considérable dans cette communauté endémique. Les zones corporelles de prédilection, la présentation clinique, l’étendue de surface de peau affectée et la proportion de lésions secondaires infectées montrent une dichotomie entre les enfants et les adultes.
No References
No Citations
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No Data/Media
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Keywords: Brasil; Brazil; Brésil; características clínicas; clinical features; community-based study; estudio basado en la comunidad; la gale; morbidity; morbidité; morbilidad; présentions cliniques; sarna; scabies; étude basée sur la communauté

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Institute of Microbiology and Hygiene, Charité–University Medicine Berlin, Berlin, Germany 2:  Department of Community Health, School of Medicine, Federal University of Ceará and Mandacaru Foundation, Fortaleza, Brazil 3:  Department of Pathology, School of Health Sciences of Alagoas, Maceió, Brazil

Publication date: 2007-04-01

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