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Free Content Improved injection safety after targeted interventions in the Syrian Arab Republic

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Abstract:

Summary Objectives  Concerns about unsafe injection practices and possible infections with blood-borne pathogens in the Syrian Arab Republic motivated an assessment of the injection safety situation in the country in July 2001. In light of the recommendations from this assessment, the Ministry of Health of Syria, with the assistance of WHO, implemented a set of activities under the ‘Focus Project’, which aims to ensure immunization safety. The first phase of the project ran from May 2002 to February 2004, and consisted of the improved provision of injection safety equipment and supplies, the elaboration and wide distribution of national guidelines on injection safety and safe waste management, a behaviour change and communication campaign targeting the general public, and comprehensive training of healthcare workers. A follow-up survey was carried out in February 2004, 2 years after initiation of the project. Methods  Two representative surveys were conducted using a standardized assessment tool. A cluster sampling strategy, with probability proportionate to the population size, led to the inclusion of 80 health facilities in eight districts in 2001 and of 120 health facilities in 12 districts in 2004. Results  Injection practices had significantly improved 2 years after the start of the project. The 2001 study had pointed to a low, but non-negligible risk to patients (2% unsafe injections), coupled with a high risk to healthcare workers (61% reported needle-stick injuries in the last 12 months) and to the communities owing to unsafe waste disposal (sharps waste found outside 37% of health facilities, waste disposal considered unsafe in 48% of them). The 2004 survey showed that 90% of Syrian healthcare workers had received training in injection safety. All injections observed were given safely (difference to 2001 not significant), although some problems in preparation and reconstitution prevailed. The risk to healthcare workers was significantly reduced as only 14% of the staff reported needle-stick injuries ( < 0.001). The risk to the communities was notably decreased following improvements in sharps waste management (sharps were found in the surroundings of only 13% of health facilities,  < 0.001). Conclusions  The example of Syria shows that rapid improvement in injection safety is possible and that the necessary tools and methods to monitor and evaluate progress are at our disposal. Challenges remain in transferring this successful programme from the well-structured immunization programme to the more diverse curative health services.

French
Objectifs

Evaluer la sûreté des injections en Syrie après une implémentation en mai 2002 d'un certain nombre de mesures visant à améliorer la sûreté des injections. Méthodes

Deux surveillances représentatives ont été conduites à l'aide d'un outil standard d’évaluation. Une stratégie d’échantillonnage en grappe avec une probabilité proportionnée à la taille de la population a menéà l'inclusion de 80 services de santé dans 8 zones en 2001 et de 120 services de santé dans 12 zones en 2004. Résultats

Les pratiques en matière d'injection se sont sensiblement améliorées deux ans après le début du projet. L’étude de 2001 a révélé un risque faible mais non négligeable pour les patients (2% d'injections peu sûres), couplés à un à risque élevé pour les agents de la santé (61% ont rapporté des blessures avec des aiguilles durant les 12 mois précédents) et pour les communautés à cause de la méthode d’élimination peu sûre des ordures (des déchets d'objets pointus ont été trouvés à l'extérieur de 37% des services de santé, 48% des déchets étaient considérées peu sûres). La surveillance de 2004 a démontré que 90% des agents de santé syriens avaient reçu une formation pour la sûreté des injections; toutes les injections observées ont été effectuées sans risque (à la différence avec 2001 n.s.), quand bien même quelques problèmes dans la préparation et la reconstitution des injectables aient été observés. Le risque pour les agents de santé a été sensiblement réduit car 14% seulement du personnel rapportait des blessures avec des aiguilles (p < 0,001). Le risque pour les communautés était significativement inférieur après amélioration du traitement des déchets d'objets pointus (des objets pointus ont été retrouvés dans les environnements de seulement 13% des services de santé, p < 0.001). Conclusions 

L'exemple de la Syrie prouve que l'amélioration rapide de la sûreté des injections est possible et que les outils et méthodes nécessaires pour surveiller et évaluer le progrès sont à notre disposition. Les défis demeurent dans le transfert de ce programme efficace à partir d'un programme d'immunisation bien structuré vers des services de santé curatifs plus diversifiés.

Keywords: Focus Project; Hepatitis B Virus; Hepatitis C Virus; Human Immunodeficiency Virus; Immunization safety; Injection safety; Proyecto focalizado; República Árabe Siria; Residuos corto-punzantes; République Arabe Syrienne; Seguridad inmunización; Seguridad inyecciones; Sharps waste; Syrian Arab Republic; Sûreté d'injection; Virus de Inmunodeficiencia Humana; Virus de la Hepatitis B; Virus de la Hepatitis C; projet focalisé; sûreté d'immunisation; virus de l'hépatite B; virus de l'hépatite C; virus de l'immunodéficience humaine; élimination des objets pointus

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2006.01802.x

Affiliations: 1:  Institute of Tropical Medicine and International Health, Charité Universitätsmedizin Berlin, Germany 2:  World Health Organization, Safe Injection Global Network (SIGN) Secretariat, Geneva, Switzerland 3:  Ministry of Health of the Syrian Arab Republic, Damascus, Syria 4:  World Health Organization, Eastern Mediterranean Regional Office, VPI, Cairo, Egypt 5:  World Health Organization, IVB, Geneva, Switzerland

Publication date: March 1, 2007

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