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Free Content Evaluation of pooled screening for anti-HCV in two blood services set-ups

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Summary Objective Screening blood donations for anti-HCV is only partially performed in many developing countries due to the relatively high costs of testing. The screening expenditures can be reduced by testing donations in pools.This study evaluates the accuracy and feasibility of pooled screening procedure for anti-HCV in blood banks in Israel and the Palestinian Authority. Methods The sensitivity and specificity of tests performed on pool sizes of 6–24 samples were compared to singleton immunoassay testing. All negative samples and those positive for anti-HCV were obtained from the routine work of Magen David Adom Blood Services in Israel and Shifa Hospital blood bank in Palestinian Authority. The experiments were run in parallel with different technologies. Results  The sensitivity of pooled-testing for anti-HCV by Magen David Adom was 94–97% for verified samples. In the Shifa Hospital, the sensitivity was estimated as 96–97% for non-verified samples. Cost-analysis showed benefits up to $2 per donation screened for anti-HCV in Shifa Hospital. Conclusions  We recommend using manually created pools of up to 6 samples when testing for anti-HCV, but at the cost of 3% loss in sensitivity. Pooling can be considered, in countries which do not perform routine screening, due to their limited economic resources.


Le criblage des dons de sang pour l'anti-VHC est seulement partiellement exécuté dans beaucoup de pays en voie de développement à cause des coûts relativement élevés du test. Les dépenses pour le criblage peuvent être réduites en testant les dons par pools. Cette étude évalue la précision et la praticabilité du procédé de criblage par poolage pour l'anti- VHC dans des banques de sang en Israël et dans l'autorité palestinienne. Méthodes 

La sensibilité et la spécificité de l'immunoessai réalisé sur des tailles de pools de 6 à 24 échantillons ont été comparées à celles sur des singletons. Tous les échantillons négatifs et positifs pour l'anti- VHC ont été obtenus des services de routine de la banque de sang de Magen David Adom en Israël et de l'hôpital de Shifa dans l'autorité palestinienne. Les expériences ont été menées en parallèle avec différentes technologies. Résultats 

La sensibilité du test par poolage pour l'anti- VHC à Magen David Adom était de 94–97% pour les échantillons vérifiés. Dans l'hôpital de Shifa, la sensibilité a été estimée à 96–97% pour les échantillons non vérifiés. L'analyse des coûts a révélé des avantages allant jusqu’à 2 dollars US par don examiné pour l'anti- VHC dans l'hôpital de Shifa. Conclusions 

Nous recommandons l'utilisation du poolage manuel de jusqu’à 6 échantillons pour le test pour l'anti- VHC, avec toutefois une perte de 3% sur la sensibilité. Le poolage peut être considéré dans les pays n'effectuant pas le criblage en routine à cause de ressources économiques limitées.

Keywords: anti- VHC; anti-HCV; anti-VHC; blood donors; donantes de sangre; donneurs de sang; especificidad; pooled-testing; sensibilidad; sensibilité; sensitivity; specificity; spécificité; tamizaje; tester en pool

Document Type: Research Article


Affiliations: 1:  Department of Epidemiology and Health Services Evaluation, Ben-Gurion University of the Negev, Beer-Sheva, Israel 2:  National Blood Services, Magen David Adom, Israel 3:  Environmental Protection and Research Institute, Gaza, Palestinian Authority 4:  Hepatitis Laboratory, Soroka University Medical Center, Beer-Sheva, Israel 5:  Department of Industrial Engineering and Management and Department of Health Systems Management, Ben-Gurion University of the Negev, Beer-Sheva, Israel

Publication date: March 1, 2007


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