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Free Content The role of communication between clients and health care providers: implications for adherence to malaria treatment in rural Gambia

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Summary Objectives  One of the major barriers to the successful treatment of malaria is the non-adherence to drug regimens. Work till now has often been based on the assumption that most patients begin their treatment having received adequate or at least similar instructions and information about both the disease itself and the content and course of their treatment. This paper questions such an assumption. We ask whether people do not adhere to treatment in part because they have not understood the diagnosis and subsequent treatment from the outset. Methods  This study was conducted in the North Bank district of The Gambia, West Africa where a convenience sample of 1337 caretakers with children under 10 years of age were interviewed immediately after their consultation about their recommended treatment. Results  Findings show a mismatch between caretakers and healthcare providers’ (HCP) interpretations of a child's clinic visit, both in terms of the diagnosis and drug regimen. Less than a third of the caretakers’ responses matched the diagnosis that the HCP had written on the child's medical card. Results also showed a delay in the first important antimalarial dose. A common response was ‘I'm not sure what is wrong with the child but I will start the medicine when I get home’. Conclusions  The findings from these exit interviews lend weight to the argument that the value of pre-packaged blisters could potentially provide far greater benefits than their additional cost, especially when coupled with improved communication by HCP.


Une des barrières principales au succès du traitement de la malaria est la non adhésion aux régimes de médicaments. L'hypothèse jusqu'ici a été souvent basé sur l'assomption que la plupart des patients commencent leur traitement après avoir reçu des instructions et des informations adéquates ou au moins similaires sur la maladie elle-même et sur le contenu et le cours de leur traitement. Cet article remet en question une telle assomption et interroge si les gens n'adhèrent pas au traitement en partie parce qu'ils n'ont pas compris le diagnostic et le traitement associé. Méthodes 

Etude entreprise dans le district du North Bank en Gambie, en Afrique occidentale où un échantillon convenable de 1337 personnes à charge d'enfants de moins de 10 ans ont été interviewés immédiatement après leur consultation au sujet de leur traitement recommandé. Résultats 

Les résultats montrent une disparité entre les personnes à charge d'enfants et les interprétations des procureurs de soin de santé dans une clinique d'enfants, à la fois en termes de diagnostic et de régime de médicaments. Moins d'un tiers des r éponses des personnes à charge d'enfants correspondaient au diagnostic que le procureur de soin de santé avait écrit sur la carte médicale de l'enfant. Les résultats ont également démontré un retard pour la première dose importante antimalarique. Une réponse courante était « je ne suis pas sûr de ce qui ne va pas avec l'enfant mais je commencerai le traitement quand j'arriverai à la maison». Conclusions 

Les résultats de ces entretiens de sortie prêtent le poids à l'argument que l'utilisation de plaquettes préemballées de médicament pourraient potentiellement fournir des avantages bien plus importants que leur coût additionnel, particulièrement lorsque couplées à une amélioration de la communication des procureurs de soin de santé.
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Keywords: Gambia; Gambie; The Gambia; adherence; adherencia; adhésion; caretaker; communication; compréhension; comunicación; cuidador; entendimiento; malaria; personne à charge; procureur; proveedor; provider; understanding

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Health Policy Unit & Gates Malaria Partnership, London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK 2:  Medical Research Council, Fajara, The Gambia

Publication date: 2007-03-01

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