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Free Content Thiamin deficiency and uncomplicated falciparum malaria in Laos

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Summary Objective  Thiamin deficiency complicates severe malaria in Thailand and may contribute to acidosis. We therefore estimated the frequency of biochemical thiamin deficiency in patients presenting with uncomplicated falciparum malaria in southern Laos. Methods  Red cell transketolase activation coefficients () were measured in 310 patients presenting with uncomplicated falciparum malaria and 42 days after starting treatment. Results  Twelve per cent of patients had biochemical evidence of severe deficiency ( values >1.31) at presentation, declining to 3% 42 days later. Conclusion  Thiamin deficiency was common in Lao patients admitted with uncomplicated infection and was reduced following treatment of malaria and multivitamin supplementation. The role of this preventable and treatable disorder in malaria and other acute infections, and the incidence of beriberi in rural Laos, needs further investigation.


La déficience en thiamine complique la malaria sévère àPlasmodium falciparum en Thaïlande et peut contribuer à de l'acidose. Nous avons estimé la fréquence de la déficience biochimique en thiamine chez des patients présentant une malaria falciparum non compliquée dans le sud du Laos. Méthode 

Les coefficients ‘α‘ de l'activation de la transcétolase dans les globules rouges ont été mesurés chez 310 patients avec une malaria falciparum non compliquée à leur présentation et à 42 jours après instauration du traitement. Résultats 

12% des patients avaient une évidence biochimique de déficience sévère (valeurs de α > 1,31) à la présentation. Ce taux diminuait à 3% lorsque mesuré 42 jours plus tard. Conclusion 

La déficience en thiamine était commune chez les patients Laotiens admis avec une infection non compliquée àP. falciparum. Cette déficience a été réduite après traitement de la malaria et supplémentation en multivitamines. Le rôle de cette déficience évitable et traitable dans la malaria et dans d'autres infections aiguës, ainsi que l'incidence du béribéri chez les Laotiens ruraux, nécessite des recherches supplémentaires.
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Keywords: Laos; Plasmodium falciparum; beriberi; béribéri; malaria; thiamin; thiamine; tiamina

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Centre for Tropical Medicine, Nuffield Department of Clinical Medicine, Churchill Hospital, University of Oxford, UK 2:  Centre of Malariology, Parasitology and Entomology, Vientiane, Lao PDR 3:  Phalanxay District Clinic, Savannakhet Province, Lao PDR 4:  Savannakhet Provincial Malaria Station, Savannakhet Province, Lao PDR

Publication date: 2007-03-01

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