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Free Content The role of imported cases in the epidemiology of urban Plasmodium falciparum malaria in Quibdó, Colombia

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Summary Objective  To assess the role of imported cases in the local epidemiology of malaria and population genetics of in an urban endemic area in Colombia. Method  A total of 679 cases presenting in the city were interviewed, mapped, and genotyped using and molecular markers. Results  Among the cases, 75% were classified as imported and harboured single-clone infections. The parasite population had low genetic diversity with a preponderant haplotype (mean genetic diversity  = 0.36), even when microsatellite markers were used ( = 0.49), partly because of the small scale at which population movement was studied. Nevertheless, indigenous and potentially introduced cases were identified. Conclusion  Migration is a confounder in planning malaria control in this endemic urban area. Longitudinal studies which monitor the population in imported and autochthonous cases at larger spatial scales would be necessary to study the effect of population movement on malaria transmission and, with suitable molecular markers, on the spread of drug resistance.


Evaluer le rôle des cas importés sur épidémiologie locale de malaria et la génétique de population de Plasmodium falciparum dans une zone endémique urbaine de la Colombie. Méthode 

679 cas de malaria àP. falciparum se présentant dans la ville ont été interviewés, cartographiés et génotypés en utilisant les marqueurs moléculaires msp1 et msp2. Résultats 

75% des cas ont été classifiés comme importés et comportaient des infections à clone unique. La population du parasite P. falciparum avait une diversité génétique faible avec un haplotype prépondérant (diversité génétique moyenne H = 0,36) même lorsque des marqueurs basés sur les microsatellites ont été utilisés (H = 0,49). Cette observation s'explique partiellement par l’étendue limitée sur laquelle le mouvement de population a étéétudié. Néanmoins, des cas indigènes et potentiellement introduits ont été identifiés. Conclusion 

La migration est une variable confusionnelle (confounder) dans la planification et le contrôle de la malaria dans cette zone endémique urbaine. Les études longitudinales pour la surveillance de la population de P. falciparum dans les cas importés et autochtones sur de plus grandes échelles seraient nécessaires pour étudier l'effet du mouvement de population sur (1) la transmission de la malaria et (2) la propagation de la résistance au médicaments, grâce à des marqueurs moléculaires adéquats.

Keywords: Colombia; Colombie; epidemiology; epidemiología; genética de poblaciones; génétique de population; malaria urbaine; malaria urbana; migración; migration; population genetics; urban malaria; épidémiologie

Document Type: Research Article


Affiliations:  London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK

Publication date: March 1, 2007


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