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Free Content Viewpoint: do we have enough data to estimate the current burden of tuberculosis? The example of Bangladesh

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Summary Objective  National tuberculosis (TB) programmes need accurate estimates of the burden of TB in order to assess case detection, and progress towards the millennium development goals (MDGs). We reviewed nationwide epidemiological data on TB burden in Bangladesh to decide whether additional information is needed, in order to assess the current burden of TB. Method  We collected all nationwide epidemiological information: notification data for the period 1995–2004; reports of TB prevalence surveys in 1964–1966 and 1987–1988 and a tuberculin survey in 1964–1966. Data were evaluated for usefulness to provide information about the current burden of TB. Results  The TB prevalence surveys from 1964 to 1966 and 1987 to 1988 provide very different results, respectively, 127/100 000 and 471/100 000 smear positives. In 1964–1966, the annual risk of infection was 0.6% in the 5- to 9-year age group and 1.2% in those aged between 10 and 14 years. The notification data show an increase from 18/100 000 in 1995 to 46/100 000 smear positives in 2004. Conclusion  Interpretation and extrapolation of the existing epidemiological data of Bangladesh to estimate the current burden of TB is difficult. Many of the 22 high-burden countries have as few or even less survey data than Bangladesh. To enable the evaluation of progress towards the MDGs and to be able to assess the global burden of TB, epidemiological surveys are needed.


Les programmes nationaux de tuberculose ont besoin d'estimations précises sur le fardeau de la tuberculose afin de pouvoir évaluer la détection des cas et le progrès en fonction des objectifs de développement du millénaire. Pour cela, nous avons comme exemple, passé en revue les données épidémiologiques du Bangladesh sur la charge de la tuberculose de l'entièreté du pays afin de décider si des informations additionnelles étaient nécessaires. Méthode 

Nous avons collecté les données épidémiologiques de tout le pays (données de notification pour la période 1995–2004, rapports de surveillances de la prévalence de la tuberculose en 1964–1966 et 1987–1988 et une surveillance de la tuberculine en 1964–1966). Ces données ont étéévaluées pour leur utilitéà fournir des informations sur la charge actuelle de la tuberculose. Résultats 

Les surveillances de prévalence de la tuberculose de 1964–1966 et de 1987–1988 ont fourni des résultats très différents: 127/100.000 et 471/100.000 frottis positifs respectivement. Dans la période 1964–1966 le risque annuel d'infection était de 0,6% pour la catégorie d’âge de 5–9 ans et 1,2% pour celle de 10–14 ans. Les données de notification de cas révèlent une augmentation des frottis positifs allant de 18/100.000 en 1995 à 46/100.000 en 2004. Conclusion 

L'interprétation et l'extrapolation des données épidémiologiques existantes du Bangladesh pour estimer la charge actuelle de la tuberculose sont difficiles. Plusieurs des 22 pays à charge de tuberculose élevée n'ont que peu ou même moins de données récentes de surveillance comparés au Bangladesh. Afin de permettre l’évaluation du progrès vers les objectifs de développement du millénaire et pouvoir évaluer la charge globale de la tuberculose, des surveillances épidémiologiques sont nécessaires.
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Keywords: Bangladesh; Objetivos de Desarrollo del Milenio; Tuberculosis; burden of disease; carga de enfermedad; charge de la maladie; encuesta de prevalencia; millennium development goals; objectifs de développement de millénaire; prevalence survey; prueba cutánea de tuberculina; surveillance de la prévalence; test cutané tuberculinique; tuberculin skin test; tuberculose

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  National TB Control Programme, Directorate General of Health Services, Dhaka, Bangladesh 2:  World Health Organization, Dhaka, Bangladesh

Publication date: 2007-03-01

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