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Free Content Drug toxicity and cost as barriers to community participation in HAT control in the Democratic Republic of Congo

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Abstract:

Summary Introduction  Active case-finding programmes by mobile teams are the cornerstone of West African Human African Trypanosomiasis (HAT) control. Low attendance rates of screening and low uptake of treatment after diagnosis are major problems. The objectives of this survey were to explore community perception of HAT, to assess acceptability of control activities and to identify barriers amenable to intervention. Methods  In September 2004, we conducted 33 focus group discussions with beneficiaries of the HAT control programme among various ethnic groups in two ecological settings (savannah and fluvial) of the Democratic Republic of Congo. Results  The population had a very detailed knowledge and understanding of HAT transmission, utility of screening, symptoms and treatment. Melarsoprol treatment was feared for its side effects. The sudden death of previously asymptomatic people during treatment was attributed to witchcraft, to which one becomes more vulnerable when the diagnosis is disclosed in public. Lack of confidentiality was also a problem because HAT carries a stigma as a mental disease. Lumbar punctures, especially when performed in public, were disliked but less feared. Financial barriers were a major obstacle for many patients. Conclusion  Less toxic drugs, lowering financial barriers and improving confidentiality would have considerable impact on the participation in population screening for HAT.

French
Objectifs 

Les programmes de dépistage actif des cas par des équipes mobiles sont des points clés dans le contrôle de la trypanosomiase humaine africaine (THA). Des taux de participation faible au dépistage et à la prise du traitement après diagnostic sont des problèmes majeurs. Les objectifs de cette étude ont été d'explorer la perception de la communauté sur la THA, d’évaluer l'acceptabilité des activités de contrôle et d'identifier les barrières à l'intervention. Méthodes 

En septembre 2004 nous avons mené 33 séances de discussion de groupe focalisée avec des participants du programme de contrôle THA provenant de divers groupes ethniques dans deux milieux écologiques (savane et fluvial) de la République Démocratique du Congo. Résultats 

La population avait une connaissance et une compréhension détaillée sur la transmission de la THA, l'utilité du dépistage, les symptômes et le traitement. Le traitement au melarsoprol était craint à cause de ses effets secondaires. La mort subite de personnes asymptomatiques durant le traitement était attribuée à la sorcellerie, à laquelle l'on deviendrait plus vulnérable lorsque le diagnostic était publiquement révélé. Le manque de confidentialitéétait aussi un problème parce que la THA comporte une stigmatisation comme étant une maladie mentale. Les ponctions lombaires, surtout lorsque pratiquées en public, n’étaient pas bien appréciées mais elles n’étaient pas redoutées. Les barrières financières étaient un obstacle majeur pour beaucoup de patients. Conclusions 

Des médicaments moins toxiques, la réduction des barrières financières et l'amélioration de la confidentialité auraient un impacte considérable sur la participation de la population au dépistage de la THA.

Keywords: Democratic Republic of Congo; Human African Trypanosomiasis; República Democrática del Congo; République Démocratique du Congo; T.b. gambiense; Tripanosomiasis Humana Africana; Trypanosomiase humaine africaine; acceptability; acceptabilité; accesibilidad; accessibility; accessibilité; aceptabilidad; community participation; participación comunitaria; participation de la communauté; percepción; perception

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-3156.2006.01768.x

Affiliations: 1:  Institute of Tropical Medicine, Epidemiology and Disease Control Unit, Antwerp, Belgium 2:  University of Kinshasa, Kinshasa, Democratic Republic of Congo 3:  Programme National de Lutte contre la Trypanosomiase Humaine Africaine, Kinshasa, Democratic Republic of Congo

Publication date: February 1, 2007

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