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Free Content Vitamin A deficiency in a Kenyan prison

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Abstract:

Summary Objective  To estimate the prevalence and causes of vitamin A deficiency disorders (VADD) in adult male prisoners in Nakuru, Kenya. Methods  A total of 1048 male prisoners aged ≥16 years in Nakuru Government of Kenya prison in Nakuru, Kenya were examined by an ophthalmologist for signs of xerophthalmia. Two hundred and forty-one cases with xerophthalmia and 448 controls randomly selected from the remaining prison population were interviewed about risk factors for xerophthalmia and blood samples were taken to measure serum retinol and haemoglobin. Results  23.6% (95% CI = 21.1–26.3%) of examined inmates showed at least one sign of xerophthalmia, mostly night blindness (98.8% of cases). In the case–control study, the age-adjusted analyses showed that xerophthalmia was associated with age, length of imprisonment and previous imprisonment. Men with xerophthalmia were significantly more likely be in poor health characterised by significant illness, recent hospital admission, persistent cough, diarrhoea, fever or chronic illness. After multivariate adjustment, duration of imprisonment remained strongly associated with xerophthalmia (OR comparing >4 years with <6 months = 20.1, 95% CI = 8.3–48.8). Previous imprisonment, fever, diarrhoea, hospital admission and chronic illness were also significant predictors. Serum retinol levels were significantly lower in cases than controls, while there was no difference in haemoglobin levels. Conclusion  Vitamin A deficiency was a significant public health problem among these Kenyan male prisoners, indicating that it may be important in vulnerable groups other than young children and pregnant or lactating women.

French
Objectif 

Estimer la prévalence et les causes des troubles de déficience en vitamine A chez les prisonniers masculins adultes à Nakuru au Kenya. Méthodes 

1048 prisonniers masculins âgés de plus de 16 ans dans la prison gouvernementale de Nakuru au Kenya ont été examinés par un ophtalmologue pour des signes de xérophtalmie. 241 cas de xérophtalmie et 448 cas contrôles aléatoirement choisis dans le reste de la population carcérale, ont été interviewés au sujet des facteurs de risque pour la xérophtalmie. Des échantillons de sang ont été prélevés pour la mesure du taux de rétinol dans le sérum et de l'hémoglobine. Résultats 

23,6% (IC95%: 21,1-26,3) des détenus examinés présentaient au moins un signe de xérophtalmie, la plupart du temps de l'héméralopie (98,8% des cas). Dans l’étude cas/contrôle, les ajustements pour l’âge ont révélé une association de la xérophtalmie avec l’âge, la durée de l'emprisonnement et un emprisonnement précédent. Les hommes avec xérophtalmie étaient plus probables d’être de santé précaire caractérisée par des maladies sérieuses, une admission récente à l'hôpital, une toux persistante, de la diarrhée, de la fièvre ou une maladie chronique. Après un ajustement multivarié, la durée de l'emprisonnement restait fortement associée avec la xérophtalmie (OR = 20,1, IC95%: 8,3-48,8 pour la comparaison entre emprisonnement de plus 4 années à celui de moins de 6 mois). Un emprisonnement précédent, la fièvre, la diarrhée, l'admission à l'hôpital et la maladie chronique étaient également des facteurs prédictifs importants. Les taux sériques de rétinol étaient significativement plus bas chez les cas que chez les contrôles alors qu'il n'y avait aucune différence dans les taux d'hémoglobine. Conclusion 

La déficience en vitamine A est un problème important de santé publique chez ces prisonniers masculins kenyans, indiquant que cette déficience peut aussi être importante dans des groupes vulnérables autres que les jeunes enfants et les femmes enceintes ou allaitantes.

Keywords: Kenia; Kenya; desórdenes deficiencia vitamina A; micronutrient; micronutrientes; micronutriment; troubles de déficience en vitamine A; vitamin A deficiency disorders; xeroftalmia; xerophthalmia; xérophtalmie

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2006.01780.x

Affiliations: 1:  International Centre for Eye Health, London School of Hygiene & Tropical Medicine, UK 2:  Division of Epidemiology, Institute of Ophthalmology, University College London, UK

Publication date: 2007-02-01

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