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Free Content Female sex workers and unsafe sex in urban and rural Nyanza, Kenya: regular partners may contribute more to HIV transmission than clients

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Summary Objectives  To compare the sexual behaviour of female sex workers in urban and rural areas in Nyanza province in Kenya, and to compare their unsafe sex with clients and with regular partners. Methods  In a cross-sectional study among 64 sex workers (32/32 in urban/rural areas), sex workers kept a sexual diary for 14 days after being interviewed face-to-face. Results  Most sex workers were separated/divorced and had one or two regular partners, who were mostly married to someone else. Sex workers in Kisumu town were younger, had started sex work at an earlier age, and had more clients in the past 14 days than rural women (6.6 2.4). Both groups had an equal number of sex contacts with regular partners (4.7). With clients, condom use was fairly frequent (75%) but with regular partners, it was rather infrequent (<40%). For both urban and rural areas, the mean number of sex acts in which no condom was used was greater for regular partners (3.2 and 2.8 respectively) than for clients (1.9 and 1.0 respectively). Conclusions  Sex workers in urban and rural areas of Nyanza province practise more unsafe sex with regular partners than with clients. Interventions for sex workers should also focus on condom use in regular partnerships.


Comparer le comportement sexuel des prostituées dans l es zones urbaines et rurales dans la province de Nyanza au Kenya et comparer leurs pratiques sexuelles à risque avec les clients et avec des partenaires réguliers. Méthodes 

Dans une étude transversale, 64 prostituées (32/32 zones urbaines/rurales) ont tenu un journal intime sexuel durant 14 jours après un entretien de face à face. Résultats 

La plupart des prostituées étaient séparées ou divorcées et avaient un ou deux partenaires réguliers qui dans la plupart des cas étaient mariés à quelqu'une d'autre. Les prostituées dans la ville de Kisumu étaient plus jeunes, avaient débuté la prostitution à un âge plus jeune, et avaient eu plus de clients en 14 jours que celles dans les zones rurales (6,6 vs. 2,4). Les contacts sexuels avec des partenaires réguliers étaient identiques pour les deux types de prostituées (4,7). L'usage du préservatif était assez fréquente (75%) avec les clients mais pas avec les partenaires réguliers (<40%). Dans des zones urbaines et rurales, le nombre moyen de rapports sexuels sans préservatif était plus élevé avec les partenaires réguliers (3,2 et 2,8 respectivement) qu'avec les clients (1,9 et 1,0 respectivement). Conclusions 

Les prostituées des zones urbaines et rurales de la province de Nyanza ont des pratiques sexuelles plus à risque avec les partenaires réguliers qu'avec les clients. Les interventions pour les prostituées devraient également se concentrer sur l'usage de préservatifs dans des rapports réguliers.
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Keywords: HIV risk; Kenia; Kenya; condom use; parejas regulares; partenaires réguliers; prostituées; regular partners; riesgo VIH; risque du VIH; sex workers; trabajadoras sexuales; urbain/rural; urban/rural; urbano/rural; usage du préservatif; uso del preservativo

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  Department of Public Health, Erasmus MC, University Medical Center Rotterdam, The Netherlands 2:  Medical Anthropology Unit, University of Amsterdam, Amsterdam, The Netherlands

Publication date: 01 February 2007

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