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Free Content Adoption of safer infant feeding and postpartum sexual practices and their relationship to maternal HIV status and risk of acquiring HIV in Zimbabwe

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Summary Objective  To examine the relationships between maternal knowledge and concern about HIV status, adoption of preventive practices and risk of acquiring HIV in Zimbabwe. Methods  Knowledge and behavioural data were collected via interview from 2595 mothers enrolled in ZVITAMBO, a randomized trial of postpartum vitamin A supplementation that also offered education on safer infant feeding and sexual practices. Mothers were tested for HIV at delivery; those uninfected at baseline were retested during study follow-up. Logistic regression methods were used to identify variables associated with adoption of preventive behaviours and, for HIV-negative mothers, their relationship to risk of acquiring HIV post-delivery. Results  A total of 518 mothers (20%) reported practicing safer sex and 289 mothers (11%) reported modifying their feeding behaviour because of HIV. Fear of transmitting HIV (50.4%) and protecting the baby's health (30.9%) were the most frequently cited reasons for behaviour change. Forty-nine HIV-negative mothers acquired HIV during the first postpartum year. After taking into account other significant covariates, mothers who were concerned about their own HIV status were 1.9 times more likely (95% CI: 1.05–3.52;  = 0.03), and those reporting safer sex practices were 58% less likely to become infected (adjusted odds ratio: 0.42; 95% CI: 0.17–1.04;  = 0.06). Married women who reported practicing abstinence to prevent HIV were 3.2 times more likely to become infected than non-abstaining mothers ( = 0.01), while there were no new HIV infections among abstaining single mothers. Conclusions  Greater emphasis should be given to safer sex practices among women who test negative in mother-to-child HIV prevention programmes.


Examiner les associations entre la connaissance des mères et les inquiétudes au sujet du statut VIH, l'adoption de pratiques préventives et le risque d'acquisition du VIH au Zimbabwe. Méthode 

Les données sur la connaissance et les comportements ont été collectées à l'occasion d'interviews avec 2595 mères recrutées à Svitambo, lors d'un essai randomisé de supplémentation post-partum de vitamine A au cours de laquelle une éducation sur la nutrition des enfants et des pratiques sexuelles plus sûre a été procuré. Les mères ont été testées pour le VIH à l'accouchement. Celles qui étaient infectées à la base ont été retestées au cours d'un suivi. Des méthodes de régression logistique ont été utilisées pour identifier des variables associées avec l'adoption de comportements préventifs et, pour les mères VIH négatives, l'association de ces comportements avec le risque d'acquisition du VIH après l'accouchement. Résultats 

518 mères (20%) ont rapporté des pratiques sexuelles sûres et 289 (11%) des modifications dans leurs comportements pour la nutrition des bébés à cause du VIH. La crainte de transmette le VIH (50,4%) et le désir de protéger la santé du bébé (30,9%) étaient les raisons les plus citées pour le changement de comportement. 49 mères VIH négatives ont acquis le VIH durant la 1ère année de post-partum. Après la prise en compte d'autres covariables importants, les mères qui étaient inquiètes au sujet de leur propre statut VIH étaient 1,9 fois plus susceptibles (IC95%: 1,05–3,52; p = 0,03) et celles qui rapportaient avoir des pratiques sexuelles plus sûres étaient 58% moins susceptibles de devenir infectées (OR ajustés = 0,42, IC95%: 0,17–1,04; p = 0,06). Les femmes mariées ayant rapporté la pratique de l'abstinence étaient 3,2 fois plus susceptibles que les mères non abstinentes de devenir infectées (p = 0,06), alors qu'il n'y avait pas de nouvelle infections chez les mères célibataires abstinentes. Conclusions 

Une attention plus importante devrait être accordée pour des pratiques sexuelles plus sûres chez les femmes avec un test négatif dans les programmes de prévention de la transmission VIH mère-enfant.
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Keywords: HIV/AIDS; VIH/SIDA; allaitement; breastfeeding; lactancia; mother-to-child transmission; rapport sexuel protégé; safer sex; sexo seguro; transmisión vertical; transmission mère-enfant

Document Type: Research Article

Affiliations: 1:  ZVITAMBO Project, Harare, Zimbabwe 2:  Center for Nutrition, Academy for Educational Development, Washington, DC, USA 3:  Department of International Health, The Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Baltimore, MD, USA 4:  The Harare City Health Department, Harare, Zimbabwe 5:  The University of Zimbabwe College of Health Sciences, Harare, Zimbabwe 6:  DST/NRF Centre of Excellence in Epidemiological Modelling and Analysis, Stellenbosch, South Africa

Publication date: 2007-01-01

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