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Free Content A stepwise approach to the laboratory diagnosis of Buruli ulcer disease

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Abstract:

Summary Objective  In view of technical and financial limitations in areas of endemicity, the current practice and recommendations for the laboratory diagnosis of Buruli ulcer disease (BUD) may have to be reconsidered. We reviewed diagnostic results in order to explore options for a modified, more practicable, cost-effective and timely approach to the laboratory diagnosis of BUD. Methods  Diagnostic specimens from 161 clinically diagnosed BUD patients from four different treatment centres in Ghana were subjected to laboratory analysis. The positivity rates of the laboratory assays were compared. Results  The number of laboratory-confirmed clinically diagnosed BUD cases with one positive confirmative test was 20% higher than that with two positive confirmative tests. The specificity of microscopy (MIC) and PCR was 96.6% and 100%, respectively. Subsequent analysis of specimens from surgically excised pre-ulcerative tissue-by-tissue MIC and tissue PCR rendered 65% laboratory-confirmed BUD cases. Subsequent analysis of diagnostic swabs from ulcerative lesions by swab smear MIC and swab PCR rendered 70% of laboratory-confirmed BUD cases. Conclusions  The specificity of the diagnostic tests used in this study suggests that one positive diagnostic test may be considered sufficient for the laboratory confirmation of BUD. Subsequent application of different diagnostic tests rendered a laboratory confirmation of 65% pre-ulcerative and of 70% ulcerative lesions. Implementation of a stepwise, subsequent analysis of diagnostic specimens will result in considerable cost saving compared with simultaneous testing of specimens by several diagnostic assays.

French
Objectifs 

Vu les limitations techniques et financières dans les zones endémiques, la pratique actuelle et les recommandations pour le diagnostic de laboratoire de la maladie de l'ulcère de Buruli (UB) pourraient être à revoir. Nous avons analysé des résultats de diagnostic afin de d'investiguer des options pour un diagnostic de laboratoire modifié pour l'UB qui soit plus pratique, avec un bon rapport coût/efficacité et une approche plus opportune. Méthodes 

Des spécimens de 161 patients UB cliniquement diagnostiqués dans quatre centres de traitement différents du Ghana ont été analysés en utilisant des tests de laboratoire et les taux de positivité ont été comparés. Résultats 

Le nombre de cas d'UB cliniquement diagnostiqués et confirmés par un seul test positif de laboratoire était 20% plus élevé que celui par deux tests positifs de laboratoire. La spécificité de la microscopie et de la PCR était de 96,6% et 100% respectivement. Une analyse subséquente par microscopie et par PCR, de spécimens provenant d'excision de tissu en state pré ulcéré a révélé 65% de cas d'UB confirmés au laboratoire. L'analyse subséquente par microscopie et par PCR sur des prélèvements sur tiges de coton de lésions ulcérées a révélé 70% de cas d'UB confirmés au laboratoire. Conclusions 

La spécificité des tests de diagnostic utilisés dans cette étude suggère qu'un seul test positif peut être considéré suffisant pour la confirmation de laboratoire de l'UB. L'application subséquente de différents tests de laboratoire a permis une confirmation de laboratoire pour 65% de cas de lésions en stade pré ulcéré et 70% de cas de lésions ulcérées. L'implémentation d'une analyse par étape des spécimens permettra de réduire considérément les coûts par rapport au test simultané des spécimens par plusieurs tests de diagnostic.

Keywords: Buruli ulcer; Ghana; PCR; Ulcère de Buruli; ahorro; laboratory diagnosis; microscopie; microscopía; reduction of costs; réduction des coûts; Úlcera de Buruli

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1111/j.1365-3156.2006.01761.x

Affiliations: 1:  Department of Infectious Diseases and Tropical Medicine (DITM), University of Munich, Munich, Germany 2:  Agogo Presbyterian Hospital, Agogo, Ghana 3:  Dunkwa Governmental Hospital, Dunkwa-on-Offin, Ghana 4:  Humanitarian Aid Relief Team (HART), Provo, UT, USA 5:  Goaso Hospital, Goaso, Ghana 6:  St Martin's Catholic Hospital, Agroyesum, Ghana 7:  Kumasi Centre for Collaborative Research in Tropical Medicine (KCCR), Kumasi, Ghana 8:  Bernhard Nocht Institute for Tropical Medicine (BNITM), Hamburg, Germany 9:  National Buruli Ulcer Control Programme (NBUCP), Accra, Ghana

Publication date: 2007-01-01

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